Воскрешающая гробница.

Скачать бесплатно книгу Ричардс Джастин - Воскрешающая гробница. в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Воскрешающая гробница

(The Resurrection Casket)

Автор: Джастин Ричардс (Justin Richards)

Перевод: yuliasha, Lori2014, volchik

ПРОЛОГ

Смерть таилась в кармане Каспара.

С затуманенными глазами, Каспар отшвырнул пустой стакан. Тяжело опираясь на барную стойку, он рыгнул, после чего неуверенной походкой направился к выходу из трактира. Он натыкался на столы, отпихивал других пьяниц, качаясь и петляя на своем пути как корабль, обходящий стороной Запределье. И смех, и брань неслись ему вслед.

Он вышел на улицу, жадно глотая прохладный ночной воздух. В нем чувствовался привкус нефти и смолы. Звуки трактира сменились лязгом и суетой порта. Скрипом кораблей и криками грузчиков. Вывеска над дверью завизжала в петлях, потревоженная легким ветерком - качаясь взад и вперед в том же ленивом темпе, что и Каспар, пошатывающийся на своих ногах. Он уставился на неё, пытаясь сфокусировать взгляд на потрескавшемся, облупившемся изображении. Это не помогло, так как само изображение было расколото - рисунок телескопа, сломанного пополам.

Основная картинка отражалась в осколках раскрашенного стекла. "Разбитая подзорная труба".

Кто-то прошел мимо Каспара, грубо оттолкнув его локтем. Он отшатнулся, неудачно пытаясь просвистеть старую матросскую песню, которую помнил еще со времен, когда драил палубы на грузовой барже, курсирующей на маршрутах Джетроса.

Свернув в переулок, ведущий от трактира, в сторону, противоположную от главного порта, Каспар понял, что по-прежнему сжимает несколько монет, которые Серебряная Салли дала ему на сдачу за последнюю кружку грога. Он на мгновение засмотрелся на них, глядя, как в них отражаются отблески звезд, превращая их в настоящее золото. Потом он сжал пальцы и сунул кулак в карман.

Именно тогда он почувствовал клочок бумаги. С любопытством он вытащил его. Сложенный обрывок пергамента. Плотный и едва видимый в тусклом освещении переулка. Каспар заворчал, готовый выбросить лист в узкую сточную канаву. Но не выбросил. Какая-то искра любопытства в уголке его пьяного ума заставила его остановиться и развернуть бумагу.

И внезапно он протрезвел. Внезапно его взор прояснился. Он уставился на знак на бумаге - простой черный силуэт. Чернильная клякса. Расплывчатая, ничего не значащая форма. Но не для старого пирата. А Каспар в своё время ходил на ржавом галеоне по краю Рифта Героссика. Он увидел силуэт и мгновенно узнал его. Понял, что он значит.

Черная Тень.

Кто-то подложил ему Черную Тень.

Как проклятие. Угрозу. Смертный приговор.

Даже если избавиться от неё сейчас, это не поможет, поэтому он сунул бумагу обратно в карман. Он уже бежал. Он уже возвращался назад к свету, к людям и безопасности. Хотя понимал, что, на самом деле, нигде не безопасно. Он уже слышал тяжелый топот по булыжной мостовой позади себя. Ему мерещился отблеск ножа в свете звезд. Он затылком чувствовал горячее дыхание убийцы.

Его собственное сердце грохотало. Глаза наполнились слезами, затуманивая всё вокруг. Дыхание прерывалось. Он пытался убедить себя, что ему померещилось. Там никого нет. Переулок пуст. Бумага - это шутка, или ошибка. Или просто чернильная клякса на счете из "Подзорной трубы"...

Но только всё вдруг оказалось реальностью. Тёмный силуэт материализовался прямо в воздухе перед Каспаром. Огромная, косматая фигура двигалась к нему. Словно ночь каким-то образом сконцентрировалась в увеличенный вариант кляксы с пергамента.

Каспар остановился как вкопанный, повернулся и побежал в другую сторону. Почувствовав на своем плече тяжелую руку, тянущую его назад, он снова развернулся. Только это была не рука. Это была лапа, покрытая темной шерстью, с пальцами, заканчивающимися острыми когтями. В темноте высоко над ним горели красные глаза. Горячее, прогорклое дыхание обожгло воздух и заставило закашлять.

А низкий голос, раздражающий, как разбитое стекло на вывеске трактира, произнес: - Послушай, я очень сожалею об этом.

Когти под светом звезд блеснули как ножи.
- Очень, очень сожалею. Нет, я серьёзно.

И полоснул лапой по лицу Каспара, замершего в ужасе.

- Ну, ты ведь знаешь, каково это.

Каспар не знал уже ничего, кроме темноты. Тело свалилось на землю. Кровь заструилась в сточную канаву, смывая за собой сложенный листок бумаги. А пятно темноты грустно покачало головой и ушло...

***

Единственным источником света было сияние, просачивающееся из-под плит пола. Бледно-желтое свечение, из-за которого воздух стал похожим на туман, а лицо Доктора казалось затенённым и угловатым в мерцании и беспорядочных вспышках основного освещения.

- Так что происходит?
- спросила Роза.

- Происходит? Всё совершенно сходит с ума. Каждый болтик, шмолтик и шуруповёрт. Безумие, безумие, безумие, - он ударил по рычагу, будто демонстрируя, что в происходящем нет ни капли смысла.

Свет постепенно затухал, лицо Доктора становилось всё темнее. Затем он внезапно ярко вспыхнул, заставив Доктора и Розу зажмуриться.

- Пора на техобслуживание?
- предположила Роза. Она не беспокоилась. Не очень. Пока что. Какие бы проблемы ни возникали, Доктор справлялся с ними достаточно быстро. Наверное.
- Следовало провести техосмотр на пробеге десять миллионов миль, когда мы были на Новой Земле.

- Я не знаю, может материализоваться на долю секунды в реальном пространстве-времени, чтобы определить направление и посмотреть, что происходит?
- Доктор качал головой, прищелкивал языком, быстро перемещаясь вокруг консоли.
- Что показывает сканер?

Роза взглянула на экран.
- Какая-то завихряющаяся фигня.

Доктор остановился, замерев над пультом.
- Завихряющаяся фигня? Это может быть плохо. А насколько завихряющаяся фигня? В смысле, несколько завитков или как внутренности часов?

- Видел скринсейвер на компьютере Микки, с трубами, которые растут и растут, пока не заполнят весь экран?

Он глубоко вздохнул.
- Так, это плохо. Ну-ка, дай посмотреть, - Доктор заглянул через плечо Розы, его пальцы выстукивали ритм, который она чувствовала сквозь куртку.

- Проблема?

Он кивнул.
- Признаки ЭМИ - электромагнитного импульса. Типа того, что получается при ядерном... как его там, - он взмахнул руками, чтобы продемонстрировать.
- Фшшших. Сама знаешь.

- Знаю. Города поджариваются.

- Что-то типа этого, - согласился он.
- Только здесь он не прекращается. Посмотри сюда. Завихряющаяся фигня. Как будто тысячи бомб взрываются одна за другой. Без остановки. Должно быть, снаружи ад.

- Тогда давай останемся внутри, - предложила Роза.
- Где безопасно.

- А.

- Здесь ведь безопасно?
- она смотрела на него в мигающем свете.
- Скажи мне, что здесь безопасно.

- Э-э-э.

Потом взорвалась консоль.

- Стой, где стоишь, хорошо?

- Э, почему?

- Электропроводка немного сошла с ума. Всё что угодно может оказаться под напряжением, всё может выйти из строя, всё может взорваться или сломаться или... ещё что-нибудь.

- Что-нибудь плохое, наверное, да?
- Роза вздохнула.
- Хорошо, никуда не двигаюсь, - сказала она и удивилась, что её голос дрожит. Свет вспыхивал и мигал, как на сумасшедшей дискотеке.
- Можно прекратить это световое шоу?

- Работаю над этим. Без проблем. Всё под контролем, - его голос прервал крик боли. Лицо Доктора во вспышке искр внезапно показалось очень бледным.
- Так, - продолжил он через минуту, - всё сейчас заработает. Уже почти готово.

Роза ждала, а лампочки продолжали вспыхивать и мигать.

- Ладно, соврал, прости, - сказал Доктор. Он засунул палец в рот.
- Даже близко не готово. Вся эта штуковина спятила. Это технический термин, кстати. Спятил - значит, ну, реально спятил. Знаешь, что...
- он с головой нырнул под консоль, и оттуда раздался скрежет - возможно, открывался выдвижной ящик? Потом шорох, в котором Роза узнала чирканье спичечной головки по шершавой поверхности коробка. Появился крохотный язычок пламени, когда Доктор вновь встал, держа в руке спичку.
- Нашел!

Читать книгуСкачать книгу