Монстры на орбите [= Чудовище на орбите]

Скачать бесплатно книгу Вэнс Джек Холбрук - Монстры на орбите [= Чудовище на орбите] в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

1

У привратника, крупного, сурового на вид человека, лицо было омерзительное, лошадиное, с кожей как окислившийся цинк. Две девушки, болтая с ним, то и дело задавали игривые вопросы. Они хотели знать, что их ждет.

Джин видела, что он уклончиво отговаривался:

– Когда позовут, будьте рядом. Я не могу разглашать секретные сведения.

Наконец он сделал знак девушке, сидевшей рядом с Джин. Та мгновенно отозвалась и вскочила на ноги. Привратник плавно открыл дверь, блондинка быстро прошла внутрь, в комнату, дверь за ней затворилась.

Войдя в комнату, девушка почувствовала неуверенность и на середине резко остановилась. На старомодной кушетке с кожаной обивкой спокойно сидел человек и прищурившись смотрел на нее. Первое впечатление – ничего пугающего. Молод: двадцать четыре или двадцать пять. Посредственность, – подумала она, – не низок, не высок, не крепыш и не худоба. Волосы цвета настолько неопределенного, что и сказать о них нечего, лицо без особых признаков, одежда скромна и нейтральна.

Он сменил позу и, на миг приоткрыв глаза шире, взглянул на нее. Блондинке стало не по себе. Возможно, она сделала ошибку, что пришла сюда.

– Сколько вам лет?

– Мне… двадцать.

– Разденьтесь.

Она уставилась на молодого человека, руки крепко вцепились в сумочку, костяшки пальцев побелели. Повинуйся сразу, уступи сразу, он станет твоим хозяином навсегда, – подсказывала ей интуиция. Блондинка судорожно вздохнула:

– Нет… нет, я не могу.

Она развернулась и бросилась к двери. Он равнодушно сказал:

– В любом случае – вам слишком много лет.

Блондинка дернула дверь и вышла в приемную, не глядя по сторонам. Что-то коснулось ее руки. Она остановилась и посмотрела в лицо другой девушке. Блестяще-черная, бледно-розовая краски, слоновая кость предстали перед ее взором. Молодое лицо, полное жизни и разума, черные глаза, короткие черные волосы, прекрасная матовая кожа, рот без косметики.

Джин спросила:

– Что там? Какую работу вам предложили?

Блондинка произнесла скованно:

– Я не знаю. Я не стала выяснять. Все равно ничего хорошего.

Она повернулась и вышла из приемной. Джин, поджав задумчиво губы, нырнула обратно в кресло. Прошла минута. Еще одна девушка, раздув ноздри, вышла из внутренней комнаты и, не глядя по сторонам, пронеслась сквозь приемную. Джин слегка улыбнулась. Рот у нее был широкий, подвижный, очень располагающий. Зубы мелкие, белые, очень острые. Привратник сделал ей знак. Она без помощи рук вскочила и направилась во внутреннюю комнату.

Тихий человек курил. Серебристая струйка огибала лицо и таяла над головой в воздухе. Джин подумала, что в его полной неподвижности есть нечто странное. Он слишком скован, слишком зажат. Она заложила руки за спину и принялась ждать, наблюдая за ним с опаской.

– Сколько вам лет?

От такого вопроса Джин считала нужным уходить. Наклонив голову, она улыбнулась – манера, которая придавала ей дерзкий и бесшабашный вид.

– А сами вы как считаете?

– Шестнадцать или семнадцать.

– Достаточно близко.

Он кивнул:

– Достаточно близко. Ладно. Как вас зовут?

– Джин Парле.

– С кем вы живете?

– Ни с кем. Одна.

– Отец? Мать?

– Умерли.

– Бабушка, дедушка? Опекуны?

– Я одна.

Он кивнул и продолжал задавать вопросы:

– У вас есть какие-нибудь разногласия с законом?

Джин задумчиво посмотрела на него:

– Нет.

Молодой человек повел головой, и вверх поплыло колечко дыма.

– Разденьтесь.

– Зачем?

– Чтобы быстрее проверить вашу пригодность.

– Ну ладно. В известном смысле, я догадываюсь… физическую или моральную?

Он не ответил, продолжая апатично смотреть на нее. Мимо лица его проплыл серый клуб дыма.

Она пожала плечами, тронула пальцами бока, шею, талию, спину, ноги – и одежда слетела с нее.

Он сунул в рот сигарету, затянулся, загасил сигарету, встал на ноги и не торопясь подошел к девушке.

Старается меня испугать, – подумала Джин и спокойно улыбнулась. Пусть пытается.

Он остановился в двух футах и посмотрел ей в глаза сверху вниз:

– Вы на самом деле хотите миллион долларов?

– Я здесь только поэтому.

– Рекламное объявление вы поняли в буквальном смысле?

– Разве есть другой смысл?

– Вы могли истолковать его как метафору, гиперболу.

Джин ухмыльнулась, оскалив острые белые зубки:

– Я не знаю, что значат эти слова. В любом случае я здесь. Если рекламное объявление имело целью только то, чтобы вы могли меня рассматривать голую, я уйду.

Выражение лица молодого человека не изменилось. Странно, – подумала Джин. Тело его двигалось, голова поворачивалась, глаза же при этом всегда оставались фиксированными на ней. Он сказал, словно не слыша ее слов:

– Ко мне обращается не слишком много девушек.

– Это меня не волнует. Я хочу миллион долларов. Что мне надо делать? Шантажировать кого-то? Выдавать себя за другую?

Он оставил ее вопрос без внимания:

– Если вы получите миллион, что вы с ним будете делать?

– Я не знаю… Побеспокоюсь об этом, когда получу. Вы проверили мою пригодность? Мне холодно.

Молодой человек повернулся, широким шагом подошел к койке и разместился там. Джин быстро оделась, подошла к койке и вызывающе села рядом, глядя на него. Он сухо произнес:

– Вы прекрасно соответствуете требованиям.

– Каким?

– Это не важно.

Джин со смехом вскинула голову. Она походила сейчас на здоровую, очень симпатичную старшеклассницу, которой не помешало бы, правда, иметь более жизнерадостный характер.

– Скажите мне, что я должна сделать, чтобы заработать миллион долларов?

– Вы должны выйти замуж за богатого молодого человека, который страдает от… давайте назовем это неизлечимой болезнью. Когда он умрет, его собственность перейдет к вам. Вы продадите ее мне за миллион долларов.

– Очевидно, он стоит поболее миллиона?

Он понял невысказанный смысл вопроса:

– В дело вовлечено что-то порядка миллиарда.

– Чем он болен? Не заражусь ли я сама?

– Об этой стороне дела я позабочусь. Вы не подцепите болезнь, если не будете совать нос куда не надо.

– О… Ладно, расскажите мне о нем побольше. Он привлекателен? Большого роста? Сильный? Жалко ли мне будет, если он умрет?

– Ему восемнадцать. Главным образом интересуется коллекционированием, зоологию любит тоже. Он выдающийся зоолог. Его зовут Эрл Эберкромби. Он владеет… – молодой человек ткнул рукой вверх, – Станцией Эберкромби.

Джин уставилась на него, затем легонько рассмеялась:

– Миллион долларов таким путем сделать трудно… Эрл Эберкромби…

– Брезгуете?

– По утрам нет. Но ночью будут кошмары.

– Решайте.

Она скромно взглянула на сложенные на коленях руки:

– Миллион не слишком великий кусочек, когда ставишь на миллиард.

– Конечно, нет.

Она вскочила, стройная, как танцовщица:

– Все, что делаете вы, так это выписываете чек. Мне же выходить за него замуж, ложиться в кровать.

– На Станции Эберкромби нет кроватей.

– Но если он живет на Эберкромби, он не сможет со мной познакомиться.

– Эрл отличается от остальных. Эрл любит девушек из мира гравитации.

– Вам следует учесть, что он может умереть в любую минуту, и поэтому вы вынуждены будете делать все, что мне захочется у вас попросить. Или другой вариант: собственность может быть передана на попечение совета опекунов.

Читать книгуСкачать книгу