Тьма и свет

Серия: Страшные истории [4]
Скачать бесплатно книгу Артамонова Елена Вадимовна - Тьма и свет в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Тьма и свет - Артамонова Елена

Елена Артамонова

ТЬМА И СВЕТ

18+

Свидетельство о публикации №213090901808

=====================================================

Часть I. Элда и Елло. Юность

Дом на опушке букового леса

Род людской – гордое племя творцов и художников, род людской – властелин мира, во что может превратить он цветущую землю, как легко рушит он соразмерность и гармонию природы. Элторена, захудалый городок на западной границе Альдекции, являл собой типичный образчик людского вероломства. Некогда цветущую долину размеренно, неотвратимо превращали в уродливый муравейник, кишащий издерганными, нетерпимыми ко всему чужому двуногими. Кривые улочки-ущелья, в которые брезговало заглядывать солнце, грязь, что после всякого дождичка делала их непроходимыми, обшарпанные дома с растрескавшейся штукатуркой; и в довершение унылого пейзажа – толпы убогих калек-побирушек с непомерной гордыней ложного смирения, выставляющих напоказ подлинные и мнимые увечья. Но Элторена была обыкновенным городом той поры. Обитатели ее вовсе не замечали уродства родного дома. И только за городской стеной, среди сказочной красоты и покоя, Элторена казалась огромной гниющей язвой на теле земли.

Так, во всяком случае, считала Мерэна Эзи. Красота во всех гранях и проявлениях была необходима для Мерэны, как глоток воздуха утопающему, как капля влаги гибнущему от жажды растению, наслаждение красотой давно стало потребностью ее жизни. Потому и избрала Мерэна для своего жилья открытый, залитый солнцем холм на опушке букового леса. Потому и текли ее дни под мерный рокот чистейшего ключа и многоголосое щебетание птиц. Уединение Мерэны нарушал лишь избранный круг людей – красивых, сильных молодых людей, чей облик гармонично вписывался в идиллию природы.

Лет десять назад саму Мерэну без особого преувеличения можно было считать красивейшей из женщин, но беспутная лихая жизнь, страсти, бушевавшие в душе, губили блеск красоты, и только в сумерках, милосердно скрывавших ранние морщины и увядшую кожу, Мерэна казалась прежней. Но сейчас ее лицо заливали потоки солнечного света.

Мерэна машинально сплетала и расплетала конец густой черной косы, наблюдая за парой бабочек, что кружились в бесконечном танце на поляне перед домом. Она вновь и вновь воскрешала в памяти вчерашний вечер. Тогда, на закате, к ней пришел Онор Ардегс Лери – человек, с которым была связана значительная часть ее жизни, отец ее детей. Некогда, давно-давно, будто в иной реальности – любимый и любящий. Но любовь исподволь сменило ощущение пустоты. Тихо, незаметно отдалялись их души, все глубже становилась пропасть между ними. Мерэна поняла, что больше не любит Онора, и однажды прямо сказала ему об этом. Они расстались достойно, без постыдных сцен, слез и упреков. Мерэна никогда не сожалела о минувшем, никогда не стремилась вернуть прошлое. А вчера Онор попытался связать разрубленную нить. Стоило ли?

Новая жрица

Самые дерзкие и фантастические мечтания Элды Анорис никогда не достигали таких заоблачных высот. Могла ли представить себе девчушка, проведшая детство в скромном домике на окраине Альдеки, что ей суждено стать могущественной правительницей, чья власть превышает королевскую, чья воля священна, а каждое слово может повергнуть в прах или возвеличить любого знатнейшего вельможу, может даже изменять судьбу ее родины? Нет, Элда не помышляла о такой судьбе. Любая сказка, взлелеянная в чьей-то душе, корнями своими уходит в реальность, тем самым обретая иллюзию возможного воплощения. Нет, Элда грезила совсем об ином. Но уже одиннадцать месяцев прошло с того дня, как Элда Анорис стала Великой жрицей Света и Тьмы.

Мать не хотела отпускать свою маленькую Элду, однако не смогла изменить выпавший ей жребий. С раннего детства посещали Элду странные виденья, приоткрывавшие завесу будущего. Для девочки это была пугающая, но интересная игра, ей нравилось угадывать то, что случиться завтра, а мать всякий раз бледнела и молила своего ребенка молчать, никому не рассказывать о своих откровениях. Да только разве можно скрыть что-то от вездесущих служителей Великих сил? Однажды они пришли в дом Магриты Анорис и забрали Элду с собой. Почти год прожила девочка при храме Света и Тьмы вместе с другими, приехавшими со всех концов страны претендентками, проходя трудные испытания и оттачивая свой дар ясновиденья. Мать до последнего надеялось, что Великая жрица Тенниа Трианна остановит свой выбор на ком-то другом, но она назвала своей преемницей Элду Анорис. Магрита была в отчаянье, а сама Элда, еще не понимавшая, что ждет ее впереди, смело, с надеждой смотрела вперед, веря, будто ей выпала счастливая доля. Так закончилось детство…

Давно минули часы восторга и удивления, и даже щемящая тоска по дому ушла куда-то, оставила, отпустила сердце, и дивным сном казались картины прежней жизни, глаза матери, ее руки, голос. У Элды уже не было прошлого, только настоящее – размеренная череда повседневных забот главной жрицы Великих сил, поглощавшая все время и все силы. Безропотно и смиренно несла она свою ношу, порой казавшуюся непосильной. Строгое исполнение древних ритуалов, каждодневное совершенствование дара ясновидения, молитвы, возносимые духам Света и Тьмы – все то, что непосвященные считали сутью служения Великим силам, слишком часто смещалось на второй план, вытесненное мирскими, суетными, но такими важными вопросами, которые должна была решать только Великая жрица. Очень скоро перед Элдой во всей своей неприглядности раскрылась кухня власти. Густая сеть интриг, ожесточенная грызня знатных родов за место у престола молодого короля, уничтожение неугодных людей, слежка, доносы – такой оказалась жизнь людей, облеченных властью. Только слепая, страстная вера в духов Света и Тьмы, предначертавших ее жребий, давала жрице силы устоять в мутной круговерти дворцовых интриг. Воспитанная матерью в иных традициях, в душе Элда противилась правилам жестокой бесчестной игры, в которую была вовлечена, но в то же время понимала – иначе нельзя. Никогда не распадется пополам черно-белое кольцо Великих сил, никогда духи Тьмы не утратят своей власти, и потому никогда никто из людей не изменит мир так, чтобы из него навсегда исчезли подлость и ненависть, зло и предательство. Надо принимать жизнь такой, как она есть, однако, не покоряясь черной силе, а обращая ее во благо. И ради этой цели надо было уметь жертвовать очень многим – порой поступать не по совести, порой лгать и непременно изгнать из сердца жалость, которая часто превращается в преступную слабость. Так понимала Элда Анорис священный долг Великой жрицы, и так пыталась исполнить его.

Шел третий месяц ее служения, когда Элда получила важный урок – нельзя бездумно полагаться на чужие советы, как бы ни располагал к себе дающий их. Ошибка Элды едва не стоила жизни человеку. Она довольно смутно представляла предысторию и хитросплетения закулисной борьбы, то и дело меняла свои суждения в отношении людей, окружавших ее, и готова была верить всякому, кто мог убедить ее. А Жентор Гед Тинне, любимец прежней Великой жрицы, умел убеждать. Его речи показались Элде настолько логичными, что во время очередного королевского совета она с горячностью поддержала Жентора, настаивавшего на ссылке Вода Сэдри, якобы стремившегося к неким неблаговидным целям. Голос Великой жрицы оказался решающим, король Линтрие Рале наложил на Сэдри опалу и сослал в крепость Колт-юре, известную как место, откуда мало кто возвращался живым. Шло время, Элду неотступно преследовал взгляд Вода, обращенный в ее сторону – грустный, и, как ей показалось, полный сочувствия. Элда понимала, что в чем-то ошиблась, но как поправить дело, не знала. И с удвоенной энергией начала вникать в особенности дворцовой жизни, много слушала и мало говорила, присматриваясь ко всему семейству Тинне, все больше убеждалась в ошибочности приговора. Вод Сэдри преданно служил Ардекьянде, а затем и ее сыну – Линтрие, никто, даже самые рьяные его недоброжелатели не могли упрекнуть его в лживости и корысти. Что же касается Жентора Тинне, то за ним водилось немало грешков. И Элда решилась. В неурочный час пришла она к королю, долго убеждала его, и, наконец, достигла своей цели – Линтрие Рале помиловал Вода Сэдри. Позже, лучше узнав Сэдри, Элда убедилась в правильности своего поступка. Он был одним из немногих при королевском дворе, на кого можно было положиться в полной мере.

Читать книгуСкачать книгу