В мире исканий(изд.1949)

Серия: Библиотека приключений и научной фантастики [0]
Скачать бесплатно книгу Охотников Вадим Дмитриевич - В мире исканий(изд.1949) в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
В мире исканий(изд.1949) - Охотников Вадим

БИБЛИОТЕКА

НАУЧНОЙ ФАНТАСТИКИ

И ПРИКЛЮЧЕНИЙ

МОСКВА 1949 ЛЕНИНГРАД

ВАДИМ ОХОТНИКОВ

В МИРЕ ИСКАНИЙ

Научно-фантастические повести

и рассказы

Рисунки А.Васина

ГОСУДАРСТВЕННОЕ ИЗДАТЕЛЬСТВО ДЕТСКОЙ ЛИТЕРАТУРЫ

МИНИСТЕРСТВА ПРОСВЕЩЕНИЯ РСФСР

ТАЙНА КАРСТОВОЙ ПЕЩЕРЫ

1. ИСЧЕЗНУВШАЯ РЕКА

— Представьте себе, что восемь веков назад тут был плодородный и цветущий край… — проговорила девуш­ка, делая широкое движение рукой.

— Трудно поверить… Никак не могу представить… — задумчиво ответил юноша.

Они стояли на маленькой площадке, на самом верху каменных руин. Перед ними расстилалась безжизненная песчаная пустыня, освещенная чуть красноватым светом только что взошедшей луны.

— В каком веке жил этот поэт? — продолжал юноша.

— В двенадцатом.

— Ну-ка повторите его слова.

Девушка медленно присела на корточки и, облоко­тившись спиной на каменный выступ, начала торже­ственно:

— …Нет на земле страны прекрасней… Она цветет круглый год, зимой там ветер весенний… Словно Кауеар — самый светлый из райских источников, — омывает ее золотою водою река Янгиер… В тени кипарисов и мускусных ив радуют глаз фазаны и белые куропатки… Вся она — как Ирем, волшебный, зачарованный сад. Светел и радостен становится каждый, кто ступает на ароматную зелень ее лугов и долин…

— И все это было именно тут? Это известно досто­верно? — тихо спросил юноша, вглядываясь в лицо де­вушки.

— Достоверно. И каменные развалины, на которых мы сейчас находимся, — это остатки древнего города… А вон, если присмотреться внимательно, русло исчезнув­шей реки. — Девушка протянула руку, указывая на ши­рокую темную ложбину, хорошо выделявшуюся среда бугристого песчаного поля благодаря скользящему све­ту. — Послышался страшный подземный гул… — тихо продолжала она. — Закачалась земля и стала опускаться вместе с жилищами, дворцами, храмами и людьми, находившимися в них. Воды реки покинули разру­шенный край. Подули знойные ветры, исчезло пло­дородие земли, и наступило царство смерти, царство песка…

Юноша молчал. Он также осторожно присел и, при­слонившись спиной к стенке, вытянул ноги. Вниз полетело несколько мелких камней, и тишина нарушилась шурша­щими и цокающими звуками.

— Скажите, Люда, — продолжал юноша, — я слы­шал, как Мария Ивановна говорила, что реки, исчезнув­шие под землею, — явление нередкое. А может быть так, что река благодаря землетрясению снова появится на поверхности?

— Не предложите ли вы, Костя, ждать нового земле­трясения? — немного насмешливо спросила девушка.

— Этого еще не хватало! Может быть, вы думаете, что я боюсь предстоящей экспедиции?

— Вы говорите таким тоном, будто в задачу вашей экспедиции входит возвращение реки на поверхность! Должна вас разочаровать… Затее, в которой вы будете принимать участие, придают очень малое значение. Едва ли она поможет нашей разведывательной партии найти воду в пустыне. Профессора Полозова больше интересу­ет подтверждение собственной теории относительно под­земных рек. Это всем известно… Ведь подземных рек очень много. Некоторые из них текут под землей сотни километров. И не думайте, что все они очутились под землей благодаря землетрясению. Река Янгиер, которую вам предстоит обследовать, — это частный случай. Так вот ваш профессор думает, что…

Люда не договорила фразы. Внизу послышался шум сползавших камней.

— Ну-ка, помолчим… Найдет или нет? — прошептала девушка, хватая своего собеседника за руку.

Вслед за этим оба замерли, прислушиваясь к при­ближающимся шорохам. На лице Кости, молодого чело­века лет двадцати пяти, с черными немного вьющимися волосами, застыла добродушная, чуть озорная улыбка. Такая же улыбка, неизменная спутница далеких детских шалостей, появилась и на лице Люды, маленькой девуш­ки с черными широко открытыми глазами.

— Кажется, удаляется…

— Найдет… Она меня всюду найдет, — также шопотом ответил Костя, наклоняясь, чтобы заглянуть вниз.

— Нет… вы не выглядывайте… Скажите, она дей­ствительно вас очень любит?

— Конечно, очень. А как же!

— И вы ее?

— И я ее… очень… Вы, наверное, слышали, что на фронте, при самых необыкновенных обстоятельствах, она спасла мне жизнь. С тех пор не могу с ней рас­статься…

Люда улыбнулась и, обхватив руками свои поджатые колени, принялась внимательно осматривать гори­зонт, почти сливающийся с небом, усеянным крупными звездами.

— Посмотрите, — проговорила она вполголоса: — вон та звездочка, кажется, движется.

— Совершенно верно! — радостно прошептал Ко­стя. — Очень похоже на автомобильные фары.

В это время, теперь уже совсем близко, послышались шорох и учащенное дыхание, а через секунду над пло­щадкой появилась черная лохматая голова собаки.

— Вот видите, нашла! — громко проговорил Костя приподымаясь. — Назад, Джульбарс! Сейчас мы тоже идем, — продолжал он, обращаясь к собаке.

Спускались медленно. Каждую минуту нога могла попасть в одну из бесчисленных расщелин, перерезавших развалины. То и дело вниз валились оторвавшиеся кам­ни и мелкий щебень. Впереди, поджимая хвост и сколь­зя вниз на всех четырех лапах, спускалась собака.

Иногда собака останавливалась и начинала что-ни­будь обнюхивать. Особенно долго она задержалась у широкой расщелины, уже совсем недалеко от земли.

— Идем, идем, Джульбарс! — позвал Костя, поровнявшись с собакой. — Что ты тут нашла?

Но собака только на одно мгновение повернула голо­ву к своему хозяину и снова принялась нюхать, опу­стившись на передние лапы.

— Непослушная она у вас, — заметила Люда.

— Джульбарс! За мной! — сердито крикнул Костя останавливаясь. — Это что еще такое!

Собака коротко тявкнула и осталась на месте. В ночной тиши послышалось еще более учащенное ее ды­хание.

— Тут что-то неладно… — пробормотал Костя, же­стом предлагая Люде вернуться назад. — Давайте по­смотрим.

Подойдя к отверстию, Костя стал на колени рядом с собакой и, включив электрический фонарик, направил, тонкий пучок света в чернеющую глубину.

— Ого!.. Вы только взгляните! — сказал он, накло­няясь еще ниже.

Рядом на колени опустилась Люда.

Из отверстия тянуло затхлым и немного сырым воз­духом. Каменные стены провала, изрезанные трещинами, наклонно уходили вниз. Луч электрического фонарика не достигал дна и терялся по пути, рассеиваясь широ­ким молочным пятном.

— А если бросить камень… — тихо сказала Люда. Костя молча стал шарить рукой и, нащупав подходя­щий кусок, осторожно опустил его вниз.

— Раз… два… три… четыре… — принялась считать Люда.

Наконец где-то совсем далеко послышался отдаленный стук.

— Очень глубоко, — проговорил Костя.

Он хотел сказать что-то еще, но глухое ворчанье со­баки привлекло его внимание. Одновременно внизу по­слышалось тихое шипение.

— Змея… — прошептала Люда. — Идемте!

— Неужели мы ее не увидим! — не унимался Костя, шаря лучом своего фонарика по стенам.

Люда неохотно снова склонилась над щелью.

Поиски были непродолжительны. Вскоре световое пятно остановилось на выступе в стене, на котором ле­жало огромное желтое кольцо. Голова змеи медленно раскачивалась. Из широкого открытого рта был ясно ви­ден острый язык. Напуганное ярким светом, пресмыкаю­щееся начало двигаться, сползая по стене вниз.— Замечательный экземпляр, — проговорил Костя, сопровождая уползающую гадину лучом своего фона­рика.

Читать книгуСкачать книгу