Навстречу ветру

Скачать бесплатно книгу Моторный Максим Владимирович - Навстречу ветру в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Еще с утра все радиостанции округа твердили одно и то же: по всей северо-восточной оконечности самого сухого материка Марса пронесется мощная песчаная буря. После терраформирования четвертой планеты песчаные бури оставались одной из немногих нерешенных проблем. Я вздохнул. Вздохнул, потому что Марс оставался единственной непокоренной обитаемой планетой, он упрямо закручивал тугие витки атмосферных вихрей. Матушка Земля покорно сдалась еще три столетия тому назад, и ветер там дул строго по расписанию. Некогда же буйная Венера также капитулировала, и дожди там омывали города лишь в строго отведенные часы. Я сплюнул в окно. Держись, Марс, твой ветер – то малое, что у меня осталось.

На краю ленты дороги, примерно километрах в двух, замаячило здание постоялого двора. Это было типичное строение для этих мест – на четверть вкопанный в землю бронированный параллелепипед. Я затормозил на стоянке перед ним и вышел из бегохода. В небе ярко светил Гелиос – громадный портал, один конец которого почти упирался в Солнце, а второй висел на низкой орбите над Марсом. Я зашел вовнутрь заведения. Налево был обычный придорожный магазинчик, направо – регистрационная гостиницы, прямо передо мной поднималась наверх широкая лестница. Я повернул налево – мне нужны были сигареты. Я подошел и постучал в закрытое окошко. Из него выглянула заспанная девушка и извинилась.

– Пустяки, – сказал я, – у вас есть "Плазменные"?

– Нет, только "238-92", "Вулкан" и "Сателлит".

– Тогда две пачки "Сателлита".

Я сунул ей две смятые бумажки, и пока она выбивала чек, смотрел в окно. Мой бегоход шевелил кончика спрятанных внутрь корпуса щупальцев на быстром ветру. Бегоходы были незаменимой вещью здесь, на Марсе: передвигающиеся по дороге на четырех больших колесах, по пустыне они могли идти на шести длинных щупальцах, развивая при этом скорость до семидесяти миль в час.

– Возьмите, – сказала девушка, просовывая сигареты и сдачу. Она взглянула на часы. – До бурана еще два часа. Вы можете не успеть до следующей стоянки.

– Пожалуй, вы правы, – ответил я. – Я останусь у вас. Тогда я должен загнать свой бегоход.

– Я открою гараж.

– Постойте, – окликнул я ее, – как вас зовут?

– Наташа, – улыбнулась она.

– Игорь. Приятно познакомиться.

– Мне тоже.

Я вышел на улицу и остолбенел. В пятистах метрах от меня на гостиницу надвигалась песчаная стена. Я вбежал назад.

– Наташа, – крикнул я, – буран! Закройте все двери!

Позади меня вход перекрыла массивная шлюзовая перегородка. Наташа вышла из-за панели управления.

– Что случилось?

– Смотрите, – я показал рукой в окно.

На мой бегоход накатила ударная воздушная волна, и он задрожал всем корпусом. Затем налетело столько песка, что машина скрылась в буром вихре.

– Это не буран, а лишь предвестник, – сказала она. – Метеорологи не могли так ошибиться. До бурана еще целых два часа.

– Поверьте мне, это – буран.

Словно в подтверждение моим словам, ветер перевернул бегоход и покатил его вдоль дороги. Про себя я удовлетворенно улыбнулся – метеорологи не могли ни управлять погодой Марса, ни даже ее точно предсказывать.

– Свыше восемнадцати баллов по шкале Лихтоффа, – прицокнула языком Наташа.

Я согласился. Бегоход весил почти полторы тонны.

По лестнице сверху спускался мужчина лет тридцати. Я быстро скользнул взглядом по загорелым красивым рукам Наташи и наткнулся на кольцо. Конечно, она была замужем.

– Добро пожаловать, – поздоровался он. У него оказался неприятный хриплый голос. – Я хозяин всего этого, – он обвел руками гостиницу, но мне показалось, что в первую очередь ему не терпелось показать власть над Наташей, – зовут меня Руслан, а с моей женой, я слышал, вы уже знакомы.

– Игорь, – представился я и к моему вящему неудовольствию он протянул мне руку. Пришлось пожать.

Наташа отдала мне ключи от номера.

– Второй этаж, налево, в самом конце коридора. Игорь, у вас в бегоходе были вещи?

– Нет, – ответил я. – И вообще, это неважно.

Руслан смотрел наружу сквозь толстое оконное стекло. Буря наносила мириады песчинок на стоянку и гостиницу. Внезапно что-то ударилось об раму. Я обернулся. Это была оторванная собачья голова, как мне показалось. Наташа закрыла глаза от отвращения. Я поднялся к себе в номер, включил торшер и лег на кровать. За стенами, не переставая, шуршала песком буря. Прошло полчаса. Ко мне постучались.

– Войдите, – крикнул я, не вставая.

Я думал – это Наташа. Я ошибся.

– Здравствуйте, – сказал гость. – Наташа сказала, что у нас новоприбывшие.

– Кто вы? – я приподнялся и сел.

– Роберт, метеоролог. Я уже неделю здесь торчу. Бурана дожидаюсь.

Я едва заметно поморщился. Подумать только, метеоролог! Только его здесь не хватало.

– Почему вы не у себя? Буря ведь началась. Кстати, на два часа раньше, – заметил я едко.

– Да, – он пропустил мою колкость мимо ушей. – Но все приборы на крыше, а компьютер и без меня справляется с накоплением данных. Поэтому, хотите партию в покер на троих?

– Игорь, – наконец представился я, – охотно. Вы, я и Руслан?

– Нет, – ответил он, – вы, я и Наташа. Пойдемте ко мне.

Когда мы вошли, Наташа уже была там, а на полированном журнальном столике аккуратной стопкой лежали карты.

– Хотите пива? – предложил Роберт.

– Не откажусь, – согласился я.

Мы сыграли три партии по полдоллара каждая. Все три раза выиграл Роберт. Наташа раскраснелась от азарта и расстегнула верхнюю пуговицу блузки. Несмотря на холодное пиво, я вспотел. Разыгравшийся Роберт вдруг повел разговор о своей работе. Он много говорил о пользе терраформирования вообще и об управлении погодой в частности. Он приводил какие-то сводки, факты, цифры, а я сидел и как дурак злился то на него, то на себя – попеременно. Говорил то он все правильно, но мне именно это и не нравилось. Он снова хотел отнять у меня мой ветер.

К нам заглянул Руслан. Он был то ли чем-то рассержен, то ли недоволен. Увидев веселую Наташу, он рассвирепел вдвойне и забрал ее от нас. Они шли по коридору и сердито переругивались. Когда они зашли к себе в комнату, Руслан стал громко кричать на нее. Мы сыграли еще партию. Без Наташи, и мы это заметили оба, играть стало неинтересно. Я поднялся из кресла.

– Что-то меня спать клонит. Наверное, от пива. Так что я, пожалуй, пойду.

– Доброй ночи, – пожелал мне вслед Роберт.

– Доброй ночи, – ответил я.

Когда я лег, то в самом деле обнаружил, что устал. Я посмотрел в окно. Близился закат. Гелиос клонился к горизонту и сквозь тучи песка выглядел как тусклое пятно света. Солнце должно было стоять почти в зените, но его все равно не было видно. Я заснул.

Примерно в два часа ночи я проснулся. Секунду я лежал, думая, что меня разбудило. Затем я понял, что это был женский крик. Я схватился с постели и оделся. Крик повторился. Он был похож на визг испуганного щенка. Я открыл дверь и на цыпочках подкрался к комнате Руслана и Наташи. Я еще раз прислушался – а вдруг люди развлекаются, а я нарушу их уединение. Крик раздался вновь. Я его ясно расслышал – это был крик боли. Тогда я толкнул дверь. Неожиданно для меня, она открылась. Я вошел. Волосы Наташи были обмотаны вокруг кулака Руслана, а на стене алела кровь.

– Руслан, – сказал я, чувствуя, что злюсь, – это хамство.

Он обернулся.

– Убирайтесь в свой номер, – сказал он мне.

Я стоял, изобразив на лице выражение ожидания объяснений.

– Скажи ему, что все нормально, – обратился он к Наташе, – и пусть уходит.

Нормально?! Вот это да! Он угрожал ей, и я четко слышал это в его голосе. Она молчала.

– Ну же! – крикнул он.

– Уходите… Игорь, – застонала она, и из ее глаз покатились слезы.

– И не подумаю, – сказал я. – Меня подняли из постели, и я не уйду, пока вы ее не отпустите, – медленно проговорил я, глядя на Руслана.

Когда я закончил фразу, мне в лицо смотрел импульсный рог. Прямо между глаз. Руслан отпустил Наташу, но теперь его пальцы лежали на курке.

Читать книгуСкачать книгу