Звездные войны: Старая Республика: Роковой союз

Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Роковой союз

Посвящаю Кевину и Ребекке: друзьям, учителям, коллегам и исследователям.

Благодарю за помощь: Шелли. Фрэнка. Данниэлу и обоих Робсонов, которые указали мне цель.

Действующие лица

Дао Страйвер; воин в мандалорских доспехах

Дарт Хратис; Лорд ситхов (человек, мужчина)

Элдон Акс; ситх–ученик (человек, женщина)

Джет Небула; капитан звездолёта «Пламя Айриджии» (человек, мужчина)

Лэрин Моксла, бывший штурмовик Республики (киффар, женщина)

Сатель Шан; Великий Магистр Ордена джедаев (человек, женщина)

Шигар Конши; джедай-падаван (киффар, мужчина)

Уло Вий; агент Империи (эпикантикс, мужчина)

ПРОЛОГ:ДИКИЙ КОСМОС

Небольшой звездолет выглядел на фоне звезд маленьким и загадочным. Но от острых глаз пиратов, однако, ничего не ускользнуло: на нём не было опознавательных знаков, ни Имперских, ни Республиканских, а вооружение было совсем незначительным. В экипаже могло быть не более десяти человек, и самое главное – судно было без эскорта.

— Действуй, капитан, — прошипел гортанный голос на ухо Джету Небуле. — Но особо не тяни. Наш друг в ловушке, но он не собирается сидеть в ней вечно.

Контрабандисту Джету Небуле, которого многие называли: «Джет Неясность», нравилось держать первого помощника на взводе. Сам по себе бунт его не возмущал. Он был уверен в своих людях и ничего не боялся. И когда «Пламя Айриджии» наткнулось на что-то действительно стоящее, попытка переворота стала неизбежной. Он нанял Шинко, зная это наверняка, и это не стоило ему ни минуты сна. Иметь дело с отребьем ему приходилось постоянно.

Он не был кровожадным и сторонником напрасных жертв. Но когда ему меж ребер уперся тупой нос бластера, это был уже перебор.

— Ну, что будем делать? – сказал Шинко по родиански, когда Джет сделал вид, что дрожит.

— Держи карман шире, — сказал Джет с ухмылкой. — Мы перехватили их минуту назад. Но они скоро будут готовы сделать новый прыжок.

— Только не надо рисковать, — сказал Шинко, в подтверждение своих слов еще раз пихнув его бластером под ребра. – И радуйся, что нам не нужен твой корабль.

Что-то тяжелое скрипнуло справа от Джета. Дроид с квадратной формой корпуса появился в поле зрения; его корпус имел множество вмятин, а фоторецепторы глаз ярко светились. Джет мотнул головой в его сторону, и дроид скрылся из виду.

— Я, второй раз спрашивать не буду. — Прорычал Шинко.

— Ладно. Что там у нас. — Джет уселся в капитанское кресло и нажал кнопку вызова. – Раз ты так вежливо просишь, давай посмотрим, что это за парни, прежде чем сдерем с них шкуру.

Ходовые огни судна мигали на черном фоне звёздного неба. Его двигатели и другие системы по-прежнему не работали после того, как корабль был выдернут из гиперпространства. Джет был уверен, что связь на нем работает. Все члены экипажа навострили уши, о чём он будет говорить с повреждённым кораблём.

Он ограничился короткими и простыми фразами, которые использовал не один раз, в подобных ситуациях: — Ты повреждена, моя красавица, жди меня в гости.

— Ответ отрицательный, — пришел немедленный ответ. Голос был грубый и бесцеремонный, возможно человеческий. — Вы не имеете полномочий.

Это было что-то новое. — Кто в здравом уме будет наделять какими-то полномочиями таких, как мы?

— Ты капер и работаешь на Республику.

— Ты заблуждаешься, – Джет немного задумался. — Мы скромные разбойники и мы ни на кого не работаем, а вам посчастливилось пролетать через нашу территорию. Прошу вас сдаться, и я присмотрю, чтобы мой кровожадный первый помощник не перестрелял вас всех на месте.

— Это невозможно. У нас дипломатическая миссия.

— Кто вы? Откуда и куда? Если бы я верил каждый раз, когда мне такое говорят, то вы не говорили бы со мной сейчас.

После долгой паузы. — Ладно, но сначала скажите, сколько вам надо заплатить, чтобы вы отпустили нас.

Джет посмотрел на Шинко, который должен был принять решение. Настоящими хозяевами Шинко были хатты [1] , а взятка иногда оказывалась не меньше добычи — после того, как картель забирал свою долю.

Родианец покачал головой.

— Вам опять не повезло, приятель, — сказал Джет человеку на другом конце связи. — Готовь воздушный шлюз. Мы идем, и не хотим портить товар больше необходимого. Мы поднимемся на ваш борт, хотите вы этого или нет, и возьмём всё, что захотим.

С судна нечего не ответили.

Шинко рявкнул в коммуникатор, после того как Джет включил досветовые. — Фекк, Гелсс, будьте готовы к абордажу.

Это были суллустианцы [2] , участвующие в заговоре Шинко, и Джет не будет возражать, если они пострадают из-за спешки. Джет чувствовал, что судно не собирается сдаться так легко. Линии его корпуса обладали красивой стройностью, а его корпус был слишком отполирован. На правом борту жирными черными буквами было написано: «Чинзия». В этом имени чувствовалась гордость.

Нет, владельцы этого корабля не умеют предлагать взятки, чтобы продолжить свой путь, но и договориться с ними будет не легко. В наше время таких мало. Идет холодная война [3] . Империя и Республика по-прежнему готовы вцепиться друг другу в горло, но мало кто скажет, что их противостояние является честной войной. Поэтому население забирало правосудие в свои руки. На каждом фронте можно было много потерять и мало выиграть.

Вот вам и Корускантский договор [4] . Вот вам и избежание ненужного кровопролития, — подумал Джет, вспомнив о Фекке и Гелссе. Неважно, какая у тебя кровь, красная или зеленая, но это все-таки кровь. Чем меньше пролито её вокруг него, тем меньше вероятность, что прольётся и его собственная, в один прекрасный день.

— Что мы, скажем нашим бывшим боссам, когда на корабле ничего не обнаружим.

— Это не моя проблема, — заржал Шинко. – На флимси, ты все еще капитан «Пламени Айриджии». Твое дело – придумать отговорку, которой поверят в Республике. А я буду уже далеко, вместе с кредитами.

Что характерно, родианец [5] вообще не собирался выполнять условия сделки. Для Джета это всё меняет. Джет взглянул на дроида с квадратным туловищем, который стоял с невинной позой перед входом в рубку. Никто не прошёл бы мимо, если только не оттолкнуть его в сторону. И самое главное, никто не вышел бы…

Едва «Пламя Айриджии» прошло половину расстояния между двумя кораблями, то опасения Джета о том, что фрахтовик будет сопротивляться, подтвердились. Красные огни забегали по панели приборов, резко прозвучала сирена. Строчки информации забегали по экрану монитора, и, взглянув на них, он всё понял. Джет отдал команду о включении щитов на полную мощность.

«Пламя Айриджии» резко повернул в сторону от фрахтовика, и Шинко отбросило назад. Дроид с квадратным корпусом, которого все звали Драндулет, поймал его и ловко выхватив из его рук бластер.

Родианец даже и не понял, как это произошло. В этот момент судно, которое должно быть их призом, взорвалось, выпустив пучки белого света в сторону своего преследователя.

Но Джет не только увел корабль в сторону, он закрыл глаза, и теперь смотрел настороженно сквозь пальцы на взбесившиеся приборы. Где только, что была «Чинзия» практически ничего не осталось. Разлетавшиеся обломки судна с грохотом и звоном ударяли в корпус их корабля.

Шинко лаял в свой коммуникатор, пытаясь что-то сообразить, но думал он достаточно медленно. — Кто стрелял? Кто приказал вам стрелять?

— Никто не приказал, — сказал Джет. — Корабль взорвал себя сам, и если бы я не обнаружил нейтринное излучение от включившихся двигателей, прежде чем мы подошли к ним, то мы поджарились бы, тоже.

Шинко выкатил свои круглые глаза на него, как будто он спланировал всё это. — Я застрелю тебя прямо здесь.

— Из чего, приятель? – Джет кивком указал на Драндулета, который наставил бластер родианца ему же в грудь. Недоуменное выражение на зеленом кожистом лице первого помощника радовало неимоверно. — Давай начнем сначала, хорошо? Мы теперь работаем на хаттов. Я это понял. Один хозяин ничем не хуже другого — при условии, что доля та же. Но мы получим равные доли, не так ли? Или я все расскажу команде, которая и так недовольна, что драка не состоялась. Им не понравится, что ты хотел обокрасть кое-кого из них. А еще, я прикажу Драндулету, который давно не видел масляной ванны, сжать спусковой крючок посильнее и отправить тебя в компанию к экипажу того корабля, в каком бы мрачном уголке вселенной тот ни обретался. Ты меня понял?

Страх на лице Шинко сменился выражением согласия. Он поднял руки.

— Знаешь, капитан, похоже, случилось небольшое недоразумение.

— Может, уточнишь?

— Конечно, конечно. Ты получишь свою долю. Мы все получим. Я о другом и не помышлял.

— А Республика?

— С ними мы разберемся — вместе разберемся. Было бы нечестно сваливать все на тебя.

— Рад это слышать, приятель. — Джет кивнул Драндулету, который прокрутил бластер в пальцах и вернул его владельцу. — Пока я остаюсь капитаном этого корабля, как написано на флимсипласте, на барабельей коже или на чем угодно, я рассчитываю на определенную вежливость и чувство общей цели со стороны подчиненных. Пока то и другое присутствует, все будет хорошо.

Он повернулся к приборам, уверенный, что Драндулет пресечет любую провокацию родианца, которому хватит ума согласиться на разумный компромисс. Джету было все равно, кто ему платит, равно, как и хаттам было все равно, кто доставит им ценный груз — лишь бы оный был доставлен. Для тех, кто остался жив, все благополучно уладилось.

1

Хатты — раса толстых, похожих на слизней существ с маслянистой кожей, огромными ртами, маленькими желтыми или красными глазами и двумя короткими руками, которые, несмотря на свою чахлость, тянутся глубоко в криминальные дела Галактики. Хатты настолько влиятельны, что контролируют торговлю целых миров по всему известному космическому пространству. Все хатты обладают одновременно мужскими и женскими половыми органами и считаются самками только в период беременности. Своих детей они вынашивают в специальных сумках, куда новорожденные (также известные как хаттлеты) инстинктивно пробираются сразу после появления на свет. Хатты – одна из самых долгоживущих рас в Галактике: многие из них легко переходят планку в 1000 лет. Родной мир: Варл (впоследствии переселились на Нал Хатта). Средний рост: 3 м.

2

Суллустиане — маленькие гуманоиды с черными миндалевидными глазами и большими круглыми ушами. Известны в галактике как одаренные пилоты и навигаторы. Способность идеально определить направление сочетается в них с великолепной памятью, позволяющей помнить пути, по которым они когда–то путешествовали, и карты, которые когда–то видели. Родная планета: Суллуст, мир сотен активных вулканов, создающих ядовитую атмосферу и сильные электрические бури. Средний рост: 1.5 м.

3

Холодная война время очень интенсивного противостояния между Империей Ситов и Галактической Республикой после 3653 ДБЯ, когда был заключен Корускантский договор и продлившегося до 3641 ДБЯ. Корускантским договором закончилась Великая Галактическая война, усилившая Империю ситов. Мир был подписан, но напряженность в отношениях между Империей и Республикой осталась высокой. Пограничные конфликты и войны с участием третьих сторон вспыхивали тут и там, и шаткое перемирие между двумя сторонами оказалось на грани краха. Хотя ситуация в галактике могла легко перерасти в новую галактическую войну, ни одна из сторон не была готова начать новую полномасштабную войну, еще раз.

4

Корускантский договор мирное соглашение, которое положило конец Великой Галактической войне в 3653 ДБЯ. Галактическая Республика проигрывала войну после двадцати восьми лет конфликта с Империи ситов. Когда поступило предложение о мирных переговорах, то Галактический Сенат принял предложение от отчаяния. Был организован саммит на Альдераане, где делегации обеих сторон встретились для обсуждения условий мира. В это время ситы неожиданно напали на столицу Республики Корускант и захватили её, что усилило позиции Империи на переговорах. Республика была вынуждена подписать документ об окончании войны, и объявила Империю ситов победителем. Договор разделил галактику на две части. Корускант возвращался Республике. Джедаи покинули Корускант и перебрались на Тайтон. Сенат уступил ряд отдаленных миров ситам, в том числе Киффу, и должен был отказался от поддержки своих союзников.

5

Родианцы — гуманоиды с планеты Родиа, система Тириус. Средний рост — 1,5 — 1,7 метров. Цвет кожи — различный, обычно темно–зеленый или синий. Цвет глаз — черный. Обладали фасеточными глазами. Родианцы имели пять длинных гибких пальцев, оканчивающихся присосками. Тело родианца вырабатывало специфический запах, который не очень нравится людям. Они обладали высокой культурой, которая сформировалась во время их длительной жизни в суровых джунглях родной планеты. Хоть они и были известны, прежде всего, как наемники и головорезы.