Знамение Луны

Серия: Коты-Воители: Знамение Звёзд [4]
Скачать бесплатно книгу Хантер Эрин - Знамение Луны в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Знамение Луны - Хантер Эрин

Особая благодарность Черит Болдри

Перевод Вероники Максимовой

Иллюстрации Леонида Насырова

Пролог

Вода с грохотом обрушивалась с вершины горы, сверкающим каскадом занавешивая вход в пещеру. Сквозь полотно воды внутрь пробивался тусклый свет, похожие на черные крылья тени густели по углам. Возле самой воды возились двое котят: они уже разворошили свои подстилки из мягких птичьих перышек и теперь с оглушительным визгом гоняли их по полу. Светлая полосатая шерстка маленькой кошечки и коричневая шерсть ее брата были почти неразличимы на темном каменном полу.

В дальнем углу пещеры, возле черного зева туннеля, сидел старый бурый кот. Прищурив рыжие глаза, он, не отрываясь, следил за расшалившимися малышами. Старик не шевелился, и лишь изредка подрагивавшие кончики треугольных ушей говорили о том, что это все-таки кот, а не каменное изваяние.

Вот полосатая кошечка высоко взвилась в воздух, ловя перья; но стоило ей приземлиться с полными лапами добычи, как братец навалился на нее сверху и принялся выкусывать перышки из ее лапок своими острыми и мелкими, похожими на белые колючки, зубками.

- Довольно!
- раздался негромкий голос, и красивая бурая кошка поднялась с пола и подошла к своим котятам.
- Я, кажется, запретила вам подходить так близко к воде! И кстати, Сосна, почему бы тебе не поучиться у сестры высоко прыгать? Тебе нужно больше тренироваться, если хочешь стать охотником!

- А я не хочу быть охотником!
- огрызнулся Сосна.
- Я лучше буду пещерным стражем! Буду драть всех, кто посмеет без спросу ступить на нашу территорию!

- А вот и не будешь, потому что это я буду стражницей!
- завопила возмущенная Птичка- Жаворонок.
- Я буду пещерной стражницей и охотницей, вот так-то!

- Нет, милая моя, у нас так не принято, - начала ее мать, покосившись через плечо на старого кота, все так же неподвижно следившего за ними из темноты.
- Каждый клановый котенок…

Она осеклась, услышав шорох шагов, донесшихся снаружи, со стороны узкого каменного карниза над водопадом.

В пещеру неторопливо ступил широкоплечий серый кот, за ним показались остальные патрульные.

Котята, мгновенно позабыв о материнских наставлениях, с радостным писком бросились к вошедшим.

- Осторожнее!
- ахнула их мать, сгребая озорников хвостом.
- Дайте отцу дух перевести после патрулирования! Он, наверное, с лап валится от усталости.

- Все в порядке, Речушка, - плечистый серый кот с нежностью посмотрел на подругу и лизнул ее в ушко.
- Сегодня поход был нетрудным.

- Как у тебя только совести хватает говорить такое!
- огрызнулся черный кот, стряхивая воду с гладкой шерсти.
- Мы убили полдня и стоптали все лапы, бродя туда и обратно вдоль границы! И ради чего все это, скажи на милость?

- Ради мира и безопасности, - спокойно ответил Ураган.
- Мы не можем прогнать этих котов, хотя считаем их наглыми нарушителями границ. А раз так, надо стеречь и защищать свою территорию.

- Свою территорию!
- с невыразимым презрением передразнил его черный кот.
- Наша территория - это горы, а не жалкий клочок земли!

- Уймись, Крик, - мяукнула медно-рыжая кошка, раздраженно взмахнув хвостом.
- Ураган прав, о чем тут говорить? Наша жизнь давно изменилась, что было, то быльем поросло.

- Но мы в безопасности?
- спросила Речушка, покосившись на котят, яростно сражавшихся друг с другом за клочок кроличьей шерсти.

- Наши границы не нарушены… почти, - пробормотал Ураган, в его янтарных глазах мелькнула тревога.
- Но кое-где мы обнаружили запах чужих котов. И нашли на камнях орлиные перья. Похоже, у нас снова воруют добычу.

Медная кошка равнодушно пожала плечами.

- Ну и что? Мы все равно ничего не можем с этим поделать!

- Но мы не должны закрывать глаза на разбой, Атака, - нахмурился Ураган.
- Иначе чужаки вообразят, будто могут делать все, что им заблагорассудится… И потом, какой тогда смысл в границах? Я думаю, нам нужно увеличить патрули и готовиться к сражению.

- Увеличить патрули?!
- взвизгнул Крик, сердито хлестнув себя хвостом.

- Будет разумно…

- НЕТ!

Ураган вздрогнул от резкого окрика, раздавшегося из глубины пещеры. Обернувшись, он увидел в хвосте от себя старого кота.

- Камнесказ!
- воскликнул он.
- Прости, я не заметил тебя.

- Я догадался, - прошипел старик: шерсть на его загривке стояла дыбом, глаза метали злые молнии.
- Отныне не будет никаких патрулей!
- продолжал он.
- Наш клан сыт, дичи у нас вдоволь, а с приходом оттепели станет еще больше: появятся птичьи яйца и птенцы, выпавшие из гнезд!

Ураган хотел возразить, но поймал предостерегающий взгляд Речушки, едва заметно качнувшей головой. Смирившись, серый воин нехотя поклонился Камнесказу:

- Хорошо.

Старик отошел, не прибавив ни слова.

Ураган с видимым усилием опустил шерсть на загривке и повернулся к своим котятам.

- Ну, приятели, хорошо ли вы вели себя сегодня?

- Очень хорошо, - ответила за детей Речушка, ее глаза потеплели.
- Птичка-Жаворонок с каждым днем становится все сильнее и крепче, а Сосна прыгает, как заправский кролик!

- Мы охотились, - похвасталась Птичка- Жаворонок, указывая хвостиком на развороченную кучу перьев.
- А я поймала трех орлов!

- Ничего ты не поймала, - оборвал ее вредный Сосна.
- Скажи спасибо, что я убил одного орла, пока он тебя с собой не унес!

Речушка посмотрела на Урагана.

- Я никак не могу втолковать им, что они не смогут делить обязанности, когда станут Будущими.

- Зачем им раньше срока забивать себе головы этими мыслями? У них будет достаточно времени, чтобы решить, кем они хотят стать, - начал Ураган, но быстро замолчал, когда Речушка едва заметным взмахом хвоста дала ему понять, что Камнесказ по-прежнему слышит каждое их слово. Серый воин устало вздохнул.
- Они все поймут, - с грустью в голосе сказал он.
- Кстати, в куче с добычей что-нибудь осталось? Умираю от голода!

Когда Речушка повела его к куче, в пещеру вбежала целая стайка Будущих со своими наставниками, и озорные котята Урагана радостно выбежали им навстречу.

- Расскажите, расскажите нам про наружу!
- запищала Птичка-Жаворонок.
- Как там дела? Что интересного? Поймали дичь?

- Я тоже хочу в наружу, - заныл Сосна.

Один из Будущих легонько боднул его лбом в плечо.

- Ты еще мал, карапуз! Орел проглотит тебя и не подавится!

- А вот и не проглотит! Я его зацарапаю!
- заявил Сосна, гордо распушая шерстку.

Будущий негромко замурлыкал.

- Хотел бы я хоть одним глазком взглянуть на эту битву! Но придется обождать, тебе еще нескоро исполнится восемь лун.

- Мышиный помет!

Камнесказ еще немного посидел в темноте, прислушиваясь к болтовне котят и Будущих, а потом, не говоря ни слова, направился в черный туннель. Но когда он добрался до входа, серая с бурым кошка бесшумно встала и подошла к старику.

- Камнесказ, я хочу поговорить с тобой!

Старый кот сердито воззрился на нее, раздраженный неожиданной помехой.

- Что тебе нужно? Я сказал все, что хотел сказать! И ты знаешь это, Птица. Разговор окончен.

Птица не ответила, она просто стояла и ждала, глядя в глаза старику, пока тот со вздохом не отвел взгляд:

- Ладно, идем. Но не жди ничего нового, ясно тебе?

И он направился во второй туннель, а Птица так же молча последовала за ним. Вскоре мяуканье молодняка стихло за их спинами, теперь в глубине подземелья слышался лишь мерный стук капель.

Читать книгуСкачать книгу