Волчье сердце

Серия: World of Warcraft [0]
Автор: Кнаак Ричард Аллен Жанр: Фэнтези  Фантастика  Год неизвестен
Читать онлайн книгу Кнаак Ричард Аллен - Волчье сердце бесплатно без регистрации
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

World of Warcraft

Волчье сердце

Пролог

Два сплоченных ряда зеленокожих воинов тянули перекинутые через плечи тугие длинные веревки, медленно толкая по широкому причалу огромную повозку на колесах к последнему пришвартованному кораблю. Несмотря на вечную нордскольскую зиму, мускулистые орки вспотели от тяжкой работы. Их широкие лица искажались в клыкастой гримасе каждый раз, когда натягивался буксировочный трос.

У трапа стояла охрана с факелами в одной руке и оружием наготове во второй. Стальным взглядом своих карих глаз они вглядывались не в рабочих, а скорее в то, что те толкали. На повозке возвышалось нечто в виде куба, скрытое от внешнего мира непроницаемым брезентом из козлиных шкур. Не было ни прорезей в покрытии, ни намека, что это был за груз.

Но все же была подсказка, которая исходила из того факта, что орки тащили груз сами. Площадка в порту была пустой, хотя обычно для такой работы использовались животные, вроде рогатых рептильных кодо - сильных и выносливых, способных с легкостью заменить уставших орков. Было даже три мамонта, обычно используемых для перевозки сразу нескольких седоков. Но мало того, что все эти животные были исключены из процесса перевозки, так они еще были отведены как можно дальше от портовой площадки. И даже там с возрастающей тревогой - кодо расширили ноздри, мамонты махали бивнями - каждый зверь смотрел в сторону причала.

Пронзительно завывая, ветер резко усилился и стал штормовым. У погоды в Нордсколе всегда лишь одно стабильное состояние... она гадкая.

Но у погоды было несколько уровней гадости, и порт вздрогнул, когда воды холодного моря внезапно вспенились и обернулись высокими волнами. Корпуса судов стонали, каждое сильно качалось на плаву.

Внутри некоторых судов раздались ужасающие ревы и удары. Все члены экипажей на палубах помчались к люкам, ведущим вниз. Суровые моряки и воины выглядели взволнованными.

Последний корабль также пошатнулся... и смял трап. Он накренился на борт, сбросив в воду ошарашенную стражу и ввергнув рабочих в панику.

Груз сдвинулся. В последний момент оркам удалось остановить контейнер. Но едва они с ним справились, как внутри что-то начало трястись. Рев - тот же, что исходил с других судов, но куда более глубокий - эхом прокатился через промозглый порт. Кто-то внутри начал тянуть брезент.

Стража со всех ног ринулась из порта. Те, кто остался рядом, отчаянно боролись за устойчивость груза. Одному не повезло, и он кувырком упал в ледяные воды между доком и судном.

А на береговой линии капитан флота - одноглазый старый волк по имени Брилн, покрытый многочисленными разнообразными татуировками, рассказывающими о его прошлых путешествиях - помчался к трапу и закричал:

- Держите клетку прямо! Не дайте ей упасть! Оружие держите наготове! Где порошок? Если клетка будет повреждена...

Клетка, закутанная брезентом, загрохотала. Тусклого огня от факелов, полыхающего на ветру, было недостаточно, чтобы осветить произошедшее, но сводящий с ума звук царапающего металла сказал Брилну более чем достаточно.

- Копья - вперед! Шевелитесь, отбросы! На правую сторону клетки!

Двое охранников либо слишком поторопились, либо были слишком глупы, подойдя чересчур близко. Брилн не мог разобрать, что случилось, но он и так все понял.

Первый орк просунул копье в клетку - и в следующий момент нечто схватило оружие и втащило его вместе с орком прямо к себе в дыру. Когда это произошло, второй орк инстинктивно сделал выпад вперед, чтобы помочь своему товарищу.

Тут же нечто громадное бросилось к стене клетки.

Орк даже не успел заметить, откуда исходит опасность. Его сдернуло с места, будто он ничего не весил. Прежде чем товарищи успели добраться до него, огромная лапа разрезала плоть охранника, его кость и броню - и все было кончено. Всех забрызгало кровью.

Рука отбросила обмякшее разорванное тело в сторону и затем исчезла в темноте клетки. Тут же внутри раздался вопль первого воина, который до этого момента оставался живым.

Вместе с подоспевшим Брилном другие орки быстро ткнули длинными прочными копьями в пятно во мгле. Двое охранников насели на оружия, но капитан понял, что было уже слишком поздно.

Вопли жертвы, разнесшиеся по нордсколькой гавани, почти парализовали его. Нескрываемый ужас в криках можно было не только услышать, но почувствовать на своей шкуре. На свете было мало чего, что могло пошатнуть твердую орочью неколебимость или даже ввести орка в ступор, но то, что было схвачено столь дорогой ценой, было из этого числа.

Страшный хрустящий звук дополнил вопли. Орки поспешно отступили, когда к их ногам притекло нечто жидкое и липкое. Тут же ужасное зловоние ударило им в носы.

- Копья! Копья!
- вновь проревел Брилн, выдвигаясь вперед. Капитан искал. Свет от факела дал ему разглядеть разрыв в тенте и сгиб в решетке.

Металлические прутья в клетке были сделаны добротно; даже со всей своей силой этому гигантскому монстру удалось всего лишь немного согнуть их. Увы, для двух охранников этого оказалось более чем достаточно.

- Да где же порошок?
- Брилн говорил это скорее для самого себя, нежели кому-то конкретному.

Другой орк, наконец, машинально протянул мешочек размером с кулак. На орке была повязка из грубой ткани, скрывающая рот и нос, и он вручил точно такую же Брилну, который тут же прикрыл ей свое лицо, завязав сзади двумя шнурками. Маска была предосторожностью. Если бы содержимое мешочка попало Брилну в нос или рот, ничего бы не случилось, но все же не стоило так бессмысленно рисковать.

Капитану очень хотелось, чтобы эту обязанность выполнил другой орк, но все же он сам схватил мешочек. А из клетки тем временем доносились отвратительные чавкающие звуки.

- Прикрой меня!
- Капитан прошел вперед, тщательно изучая брешь. Хотя он и потерял свой глаз годы тому назад в калимдорской битве против сил Альянса, которыми командовал человек адмирал Праудмур, Брилн все еще славился своей превосходной меткостью.

Глубоко вдохнув под тканью маски, исцарапанный орк бросил мешочек в проем решетки.

Последовал внезапный порыв ветра, и на мгновение Брилн ужаснулся, что промазал с размахом. Но мешочек перелетел рядом с краем решетки и упал в темную клетку.

Мгновение спустя капитан услышал небольшой легкий удар. Зверь внутри издал недоверчивое рычание. И звук жевания. Мягкий туман от порошка вызывал слезливость, но это орка не беспокоило. Ветер мог с легкостью все рассеять.

В укрытой клетке что-то рухнуло - тяжелое и сырое. Брилн знал, что весьма вероятно это было тем, что осталось от бедолаги-охранника. И это даже дало капитану надежду, что его план оказался успешным.

Скрывающийся во тьме зверь смущенно заворчал. Внезапно клетка сильно затряслась. Огромная фигура повалилась на решетку. Через щель в брезенте пошло тяжелое дыхание, но внутри по-прежнему ничего нельзя было разобрать.

Вскоре дыхание стало затрудненным, уставшим. Орки услышали, что зверь споткнулся.

И затем - сильный глухой стук. Клетка задрожала и снова чуть не соскользнула за борт. Только благодаря усилиям почти двух десятков орков этого не произошло.

Брилн и другие выждали еще несколько напряженных секунд, но новых движений или звуков больше не было. Капитан осторожно приблизился к укрытой клетке. Немного осмелев, он ткнул в брезент.

Ничего не произошло. Тогда Брилн спокойно выдохнул и обернулся к остальным.

- Грузите эту тварь на борт, как-нибудь приведите решетку в нормальное состояние и прикройте чем-нибудь дыру! Всегда держите при себе мешочек с этой травяной смесью, которую нам дал шаман, и посыпьте ей пищу для них! Нельзя допустить, чтобы в море случилось нечто подобное!

Все орки перемешались меж собой, следуя указаниям капитана. Тот бросил взгляд на другие суда. На каждом из них была такая же клетка. Новый верховный вождь Гаррош приказал, чтобы дело было выполнено до конца несмотря ни на что. Брилн и все собравшиеся здесь не подвергали сомнению сей приказ, поскольку были готовы положить свои жизни ради легендарного предводителя армии Песни Войны. Деяния Гарроша стали легендой и множество раз пересказывались в Орде. Он также был сыном самого Грома Адского Крика и советником Тралла - лидера орков, освободившего свой народ от рабства.

Да, несмотря на то, сколько жизней они потеряли и, возможно, потеряют еще к тому времени, когда флот достигнет до своего места назначения, Брилн и другие не подведут. Орда, наконец, могла взять судьбу в свои руки. Она жила, двигалась, и это меняло облик Азерота. Те, кто столь долго цеплялись за свою власть в мире, уже прогнили изнутри... стали слабыми и мягкими. Орда - и особенно орки - наконец, затребовала более богатые регионы, и это было нужно не только ради выживания, но и ради процветания, что они уже давно заслужили.

Недавно произошел Катаклизм, и Гаррошу удалось внушить своим поданным, что тот стал великим знамением о начале их времени. Мир был разорван на кусочки, и выжить в нем на этих преобразившихся землях могли лишь наиболее приспособленные.

Экипаж, наконец, загрузил последнюю клетку. Брилн наблюдал, как в ней устраняется брешь. Сонного порошка было еще много, и у орков были припасены другие способы, чтобы унять монстров, но старый орк грезил о скорейшем завершении его поездки.

На борту его поприветствовал первый помощник.