Самый большой секрет

Серия: Секреты семьи Иден [3]
Скачать бесплатно книгу Лоренс Андреа - Самый большой секрет в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Самый большой секрет - Лоренс Андреа

Andrea Laurence

Heir to Scandal

Глава 1

Клубника. Это слово звучало во всех новостях по всем телеканалам. Никаких тебе убийств, ограблений и политических скандалов. «Ксандер, — сказал он сам себе и прищелкнул языком. — Это тебе не Вашингтон».

Ксандер Лэнгстон весь вечер смотрел новости. Точнее, он делал это уже два вечера подряд, ожидая увидеть хоть что-то необычное. Ксандер вернулся в Корнуолл, чтобы переждать ливни, а здесь только и говорили про необъяснимо теплую погоду, успехи местной бейсбольной команды и предстоящий фестиваль клубники. Он выключил старый дребезжащий телевизор и отложил пульт на столик.

Если фестиваль клубники здесь и впрямь важнее всего, то беспокоиться не о чем. Отсутствие новостей — само по себе хорошая новость. Тем более что уже через неделю книга Ксандера попадет на прилавки магазинов. Да и год выборов не за горами. Те, кто критиковал политику Ксандера Лэнгстона, любили повторять, что он был избран только благодаря своему предшественнику — обожаемому всеми Уолту Кимбеллу. Тот представил Лэнгстона как своего преемника, и народ голосовал больше за Уолта, чем за Ксандера. Правда это или нет, но Ксандеру удалось одержать победу над своим оппонентом и стать самым молодым конгрессменом, когда-либо избранным в Нижнюю палату Конгресса США. Да, на тот момент ему было всего двадцать пять.

Осенью грядет кампания по переизбранию, и теперь Ксандер готовил себя к продолжению политической карьеры. А как иначе? Во-первых, будет учтено внушительное число голосов «за» на прошлых выборах. Во-вторых, Ксандеру было несвойственно ронять двусмысленные реплики в угоду ушлым журналистам. И наконец, он ни разу не был уличен в скандалах. Впрочем, в этом нет ничего удивительного. Ксандер Лэнгстон не женат и, соответственно, не имел романов на стороне. «Ночные бабочки» его тоже не интересовали. Ему никто не предлагал взяток, ведь слухи о честности и неподкупности Ксандера быстро распространились в политической среде.

Но, как говорится, скелеты в шкафах есть у всех. Именно поэтому сейчас Ксандер сидел в родном Коннектикуте в «Эдемском саду» и смотрел старый телевизор, а не разгребал дела в своем кабинете на Капитолийском холме.

Выдохнув, он встал с дивана и подошел к окну. Солнце уже исчезло за покатыми зелеными холмами, но его лучи все еще освещали округу. Вокруг везде, до самого горизонта, были видны ели и пихты.

И вид этот завораживал его, особенно после долгого отсутствия. Из своего кабинета Ксандер видел здание Капитолия и океан туристов, снующих туда и обратно по Авеню независимости. Подумать только, эти люди пролетели половину земного шара с целью увидеть то, что окружало его каждый день. Да, он слишком занят, чтобы ежедневно оценивать классическую архитектуру и историческое значение этих зданий.

Ксандер Лэнгстон мог себе позволить купить таунхаус в паре кварталов от Капитолийского холма, но…

Дом его был здесь — с этой ветхой, обшарпанной мебелью и бесконечными гектарами земли. Находясь здесь, в окружении чарующей тишины природы и свежего воздуха, Ксандер чувствовал себя куда более расслабленным. Без машин и пробок, без сигналящих такси, без толпы людей, заполоняющих изо дня в день все станции метро.

Здесь он, наконец, мог свободно дышать.

И все же спокойствие Ксандера не было и не могло быть полным. Скелет в его шкафу был слишком буквальным и принадлежал Томми Уайлдеру. В прошлое Рождество тело Томми обнаружили строители. Оно было зарыто в земле. Проблема в том, что эта земля являлась частью фермы. Долгое время не удавалось опознать труп, но все же это случилось. Броди, компьютерный гений и сводный брат Ксандера, неделю назад отправил письмо с эскизом лица, составленным полицией.

Неделю назад полицейские еще не спешили обнародовать изображение, и Броди удалось заполучить его только благодаря навыкам хакера. Однако когда картинка появилась в новостях, ферма стала местом скопления журналистов и зевак. Тело давно извлекли из земли, но никто не верил, что все это имеет какое-то отношение к приемным родителям Ксандера, Кену и Молли Иден. Но все изменилось в один момент. Томми был официально опознан. Кен и Молли не имели практики общения с журналистами и полицией. Им было чуждо какое-либо влияние на их частную жизнь извне. «Чуждо» — не то слово. Как только это случилось, Кен пережил инфаркт, а Молли едва находила в себе силы отвечать на вопросы о смерти Томми. Им был нужен кто-то опытный, умеющий общаться с прессой. Идеальным вариантом был Ксандер.

С раннего детства он умел общаться с людьми. Мог уговорить кого угодно на что угодно. Мама повторяла, что Ксандер — урожденный политик. Женщины вились за ним косяками. А коллеги отзывались как о «надежном и честном политике». При этом Ксандер был готов использовать весь арсенал своих умений, чтобы оградить семью от прессы.

Два дня назад он вернулся в родной Корнуолл, и за это время не услышал ничего, кроме вестей о грядущем клубничном фестивале и успехах местной команды в низшей лиге. А значит, можно хоть немного насладиться тишиной и спокойствием.

Ксандер посмотрел на книжку, лежащую на кофейном столике. «Воспитание веры», автор Ксандер Лэнгстон. Да, он прочитал эти слова вслух. Разве мог он представить, что когда-то напишет книгу. Тем более мемуары. Он никогда не думал, что его жизнь какая-то особенная. Его родители трагически погибли, когда Ксандер был еще ребенком, в результате чего мальчик был отдан в интернат.

Он написал книгу за год — в редкие свободные часы между официальными встречами и волонтерской работой в Центре для детей-сирот округа Колумбия. Через неделю книга поступит в магазины. Все деньги от продаж пойдут в фонд центра. Оставалось только надеяться, что временное возвращение домой не расстроит намеченные планы.

Ксандер привез с собой по экземпляру для приемных родителей, для братьев, разумеется, для сестры Джулианны. И один для своей школьной любви — Роуз Пирс. В книге она упоминается как один из его лучших подарков судьбы. Ксандер хотел лично вручить ей подписанный экземпляр.

Он взглянул на часы: ровно семь вечера. Его сводный брат Уэйд сказал, что Роуз работает в кафе «У Дейзи», что прямо по шоссе. С мыслью о молочном шейке Ксандер влез в свой черный «лексус». Да, молочный шейк будет более чем кстати. Особенно если его приготовит сама Роуз.

Когда он покинул Джорджтаун, жизнь закрутилась так быстро! Годы летели как минуты. А поездки в родной Корнуолл стали редкими и непродолжительными. За это время он больше привык к высокому бокалу шардоне на тонкой ножке, чем к молочному шейку. Кафе «У Дейзи» осталось где-то на задворках памяти.

Кафе, но не Роуз.

Он помнил ее тело на ощупь, словно касался его только вчера. Это была первая любовь для них обоих. Первая страсть, первые всепоглощающие чувства. Ксандер без уговоров взял бы Роуз с собой. Он просил… да что там, практически умолял! Но она отказалась. Больная мама и поступление в местный колледж сыграли свою роль в ее решении.

Ксандер честно пытался забыть ее. На какое-то время ему это даже удалось. Но написание мемуаров воскресило воспоминания. И теперь он хотел одного: встретиться наконец с Роуз и попытаться наверстать упущенное. Сейчас, когда он снова здесь, в Коннектикуте, ничто не помешает ему повидаться с ней. Даже история с трупом Томми Уайлдера.

Ксандер остановил машину на посыпанной гравием площадке возле кафе «У Дейзи». Судя по количеству машин, посетителей было немного. Сквозь передние окна Ксандер увидел пару стариков, пьющих кофе за барной стойкой, и молодую семью за дальним столиком. Нигде не приметив Роуз, Ксандер решил, что она помогает на кухне.

Войдя внутрь, он решил занять столик рядом с входом. В кафе было тепло, если не сказать жарко. Нужно было надеть футболку и джинсы вместо свитера поверх рубашки с длинным рукавом. Сняв куртку «Армани», Ксандер повесил ее на стоячую вешалку, присел на красную кожаную скамейку и положил перед собой книгу.

Читать книгуСкачать книгу