Наперекор стихии

Скачать бесплатно книгу Хэвиланд Диана - Наперекор стихии в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Наперекор стихии - Хэвиланд Диана

1

Остановившись, Селена поправила выбившуюся из прически прядь рыжих волос. В огромных глазах девушки было ожидание. Со времен начала гражданской войны в Соединенных Штатах многое изменилось в Багамии. Осенью 1862 года Нассау превратился в шумный, полуразрушенный, нервозный город, переполненный беженцами, наглыми спекулянтами и шпионами с Юга и Севера.

Не изменилась, пожалуй, лишь торговая площадь возле порта, которую Селена помнила с детства. Девушка переходила от одного лотка к другому, рассматривая груды алых слив, желтых китайских и индийских фиников, спелых плодов манго. Она делала покупки осторожно, поскольку денег, которые оставил ей Марк, едва хватало до его возвращения из плавания.

Укладывая в корзинку купленные фрукты, Селена услышала позади себя визгливый женский голос:

— Если «Хирон» прибыл час назад, почему ты до сих пор не на борту, Молли?

«Хирон» — корабль, на котором уплыл Марк… Селена обернулась.

— Капитан Маккорд выгнал нас! Представляешь? Бессердечный ублюдок! — Молли встряхнула светлыми кудрями. — Впрочем, я никогда не занималась этим на нижней палубе, на крохотном расстоянии между двумя койками… Я люблю уединение…

— Неужели, Молли? — захихикала ее спутница.

— Брось, Эмма. Ты ведь пойдешь со мной на пристань? Мы подыщем себе парочку хорошеньких морячков и отправимся с ними на Бай-стрит.

По внешнему виду Селена поняла, что Молли и Эмма не относились к кругу дорогих, хорошо одетых куртизанок гранд-отеля «Виктория». Перед ней стояли обычные портовые проститутки в неряшливых тонких муслиновых платьях. На их лицах была усталость, и рисовая пудра едва скрывала нездоровую желтизну под глазами. С такими девушками Селена предпочитала не общаться, но на корабле был ее брат.

— Прошу прощения, — сказала она смущенно. — Вы уверены, что это действительно «Хирон»?

Молли с удивлением взглянула на девушку.

— Да, это «Хирон», дорогуша. И Маккорд захватил большой торговый корабль янки. — Молли нахально улыбнулась. — Может быть, он и вправе выгнать нас со своего корабля, но не может запретить нам гулять по пристани. Неужели он не понимает, что после долгого одиночества мальчикам нужно немного внимания и тепла?

Селена покраснела и отвернулась. Обе подружки поспешили к причалу. Когда они исчезли из виду, Селена опустила корзину и задумалась. Причал — не место для порядочных девушек, но возвращаться домой и ждать там появления Марка она не хотела. Она слишком сильно тосковала. Только сейчас девушка поняла, в каком беспомощном одиночестве провела она последние месяцы.

Селена пыталась уговорить Марка не плавать на судне Конфедерации, но брат отказывался даже слушать.

— Судно капитана Маккорда — быстрейшее секретное судно в этих водах, — успокаивал он сестру. — Подумай о деньгах, которые я получу!

— Но секретный… Это почти пиратский!

— Капитан Маккорд плавает под флагом Конфедерации! — В тоне Марка было столько напыщенной мужской важности, что Селену охватил безудержный гнев на брата, который был всего-то двумя годами старше.

— Марк, пойми: эта война штатов — не наше дело!

Молодой человек осторожно обнял сестру.

— Селена, милая, все, что я хочу, — это получить хорошие деньги от захвата судов янки, чтобы вернуться в Поинзиану. Мы вновь сможем держать лошадей в конюшнях, французские вина в подвальчике и дюжину новых платьев в твоем гардеробе. Поверь, все получится, надо только захотеть.

Марк говорил так убедительно, что Селена в конце концов согласилась. Подарив брату прощальный поцелуй, она запаслась мужеством на долгие месяцы. Месяцы абсолютного неведения о судьбе близкого человека. Но теперь конец ожиданиям: он вернулся. Вернулся с хорошими деньгами, как и обещал.

Забыв о корзине, Селена подобрала юбку и поспешила к причалу. Там было шумно, и десятки «девочек», таких, как Молли и Эмма, вызывающе прохаживались вдоль груженых судов, с которых сходили усталые моряки. Здесь с легкостью можно было найти клиента.

Для Дулайн, бывшей горничной Селены, стоявшей в кругу нескольких девиц и их дружков моряков, оставалось загадкой, что делает порядочная, хорошо воспитанная Селена в столь неподходящем для нее месте?..

«Хирон» бросил якорь посреди лагуны. Селена приютилась в тени груды старых рыбацких корзин и стала ждать, пока небольшая лодка перевезет моряков на берег. Налетевший внезапно со стороны бухты ветер сорвал ее соломенную шляпку, разбросав по лицу девушки длинные, огненно-рыжие пряди волос.

Неожиданно девушка поймала на себе взгляд невысокого коренастого моряка, идущего к ней. На его лице блуждала плотоядная улыбка.

— Скучаешь одна?

Селена попыталась уйти, но моряк не отставал.

— Не строй из себя скромницу. Я всегда предпочитал рыжеволосых. — Не церемонясь, моряк схватил девушку за руку и прижал к груде корзин.

— Опустите меня! — Лицо Селены вспыхнуло от злости. — Кто вам разрешил обращаться со мной как… как с… Я — Селена Хэлстид, сестра Марка Хэлстида, и я…

— Прошу прощения, мисс. — Моряк разжал руку. — Я не мог подумать… Это место не для порядочной девушки…

Несмотря на злость, Селена понимала, что грубость матроса не заслуживает строгого порицания.

— Поверьте, я не хотел вас оскорбить, мисс Хэлстид. Честное слово!

Огромное желание как можно скорее увидеть Марка заставило девушку забыть о развязности моряка.

— Скоро ли сойдет на берег мой брат?

— Прошу прощения… Мои друзья… Они меня ждут…

— Но мой брат… — настаивала Селена.

— Не знаю… Думаю, вам лучше поговорить с капитаном Маккордом, — пробубнил стушевавшийся ухажер и кивнул в конец причала, где пришвартовались две лодки побольше. — Он там… Высокий мужчина на первой лодке… — Проговорив это, матрос торопливо удалился.

В душе Селены поднялось непонятное волнение.

Капитан Маккорд, выбиравшийся из лодки, оказался действительно высоким, около двух метров, крепким мужчиной с широкой грудью и мощными мышцами, перекатывающимися под голубым пиджаком. Селена вспомнила рассказ Марка о том, что ни один человек, плавающий под флагом Конфедерации, не носил одежду официально положенного серого цвета, считая, что только голубой достоин настоящего моряка.

Капитан повернулся к лодке, сверкая золотом кокарды.

— Смотри внимательнее, — крикнул он широкоплечему матросу. — Ссаживай этих янки на берег.

Лица пленных янки покрывала, словно грязь, многодневная щетина, руки сковывали наручники. Один из них, худой, с острыми чертами лица, с угрожающим видом преградил дорогу капитану Маккорду.

— Я требую встречи с консулом Соединенных Штатов! — Он потряс беспомощными руками. — И настаиваю на том, чтобы от моих людей убрали охрану.

— Консул прибудет через несколько минут, капитан Бэкер, — спокойно ответил Маккорд. — Ему уже передали вашу просьбу. Что касается стражи… она будет стоять до прибытия консула.

— Это нарушение закона! — продолжал протестовать янки.

— По-моему, это всего-навсего военная лотерея. — Маккорд пожал плечами. — И мне на этот раз повезло чуть больше, чем вам.

Отвернувшись от разъяренного собеседника, Маккорд уже собрался уходить, когда подоспевшая Селена схватила его за локоть.

— Капитан Маккорд?! Я должна поговорить с вами.

— Не сейчас, — попытался небрежно отмахнуться двухметровый красавец, но, взглянув на девушку, скупо улыбнулся.

Селена с мольбой смотрела в его серые глаза.

— Пожалуйста, капитан…

— Позже, девочка, — проявил снисхождение «морской волк», — я бы с удовольствием забыл все корабельные дела. Но сейчас погуляй одна.

Селена, гордо вскинув голову, продолжала стоять перед капитаном, не сводя с него глаз, полных решимости и отчаяния.

— Меня зовут Селена Хэлстид. Я пришла сюда, чтобы встретить своего брата, Марка. Где он?

Хотя капитан и не поспешил уйти, как это сделал матрос, Селена уловила в его взгляде нечто, напугавшее ее до такой степени, что даже нанесенное оскорбление потеряло всякое значение.

Читать книгуСкачать книгу