Королева троллей

Серия: Король троллей [2]
Автор: Ворнхолт Джон  Жанр: Фэнтези  Фантастика  2006 год
Скачать бесплатно книгу Ворнхолт Джон - Королева троллей в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Королева троллей - Ворнхолт Джон

Посвящается Луису

Глава 1

Возвращение на Грибные Луга

– Это Смехотвора! – прошептала девушка-тролль, увидев проносящуюся мимо массу шерсти, мешковины и когтистых лап. – Представляете? Она собирается выскочить за нашего героя Ролло. Ха-ха! Вот глупая коза!

Смехотвора поспешно перебежала на другой мост, не обращая внимания на так называемых подруг. Те болтали достаточно громко, чтобы она их услышала. А ведь еще совсем недавно эти мешки с шерстью оставались в ее тени и старались всячески угодить ей. Теперь же она стала всеобщим посмешищем лишь из-за того, что коварный Ролло покинул ее. Правда, он покинул вообще всех троллей, а также огров и гномов, даже не дождавшись собственной коронации, и отправился в Костлявый Лес, надеясь оживить свою маленькую подружку – фею по имени Клипер.

Но самой Смехотворе с трудом верилось в то, что о нем рассказывали. Да, его действительно захватили вместе с сотнями других троллей и увезли на строительство моста через Великую Бездну. Оно так и не началось, это строительство, но Ролло приглянулся правителю Стигиусу Рексу, который к тому же был чародеем и умел летать. Но дальше рассказы становились совершенно невероятными и напоминали скорее легенды, чем правду.

Неужели Ролло в самом деле перелетел через Великую Бездну, сразился с эльфами и подружился с феей? Неужели он вернулся вместе с нею назад, восстал против Стигиуса Рекса и сколотил армию из троллей? Неужели они победили волшебника и его ужасных упырей? Последнее, впрочем, походило на правду – ведь угнетатели в самом деле исчезли. И теперь все, даже огры, прославляли Ролло и хотели сделать его королем Костоплюя.

Смехотвора прекрасно помнила того застенчивого молодого тролля, который неумело увивался за ней и преданно глядел в глаза. У него не было ни торчащих волос, ни горба, ни бородавок или шишек, как у Стигиуса Рекса, но он был рослым и сильным, словно огр. А еще – забавным. Куда же он теперь подевался? Больше всего на свете ей хотелось стать королевой Костоплюя, но этот глупый Ролло, кажется, охладел к ней.

«Но окажись он здесь, я бы ему сейчас устроила!» – подумала. Смехотвора. Она сердито топнула ногой. И напрасно – доска сломалась под ее весом. Она рухнула было вниз, но успела схватиться за протянутую вдоль моста веревку. Ее ноги повисли над самой водой, а свободная рука беспомощно хватала туман. Подруги, увидевшие это, бросились на помощь. И опять-таки напрасно!

Теперь уже не выдержал весь мост и начал погружаться в трясину. Верные подружки с воплем шарахнулись обратно.

Смехотвора не могла понять их испуга, пока не разглядела того, что было под ней. Из воды поднялось огромное щупальце и потянулось к ее ступне. И хотя ночью мало что видно, но кровососа Смехотвора разглядела и безумно задергала ногами. Ей ничего другого не оставалось, как беспомощно болтаться в воздухе. А гигантское щупальце тем временем поднялось, обхватило ее за лодыжку и потянуло вниз.

Веревка, за которую она держалась, конечно, лопнула, и Смехотвора полетела в воду. Остальные шесть щупальцев обвили разные части ее тела, одно даже заткнуло рот. Но кровосос несколько просчитался – жертва в отчаянии впилась в него своими острыми клыками, и от боли ему пришлось разжать некоторые из щупалец.

Откуда-то появился свет от фонаря, и Смехотворе удалось уцепиться за толстый корень и подтянуться к берегу.

Кровосос все еще держал ее, пытаясь утянуть вниз. Но жертва не собиралась бороться с ним в воде, а старалась поскорее выбраться на берег. Подруги подбадривали ее, некоторые даже нагнулись, пытаясь помочь. Она не хотела замечать их, поскольку страшно рассердилась. Но все-таки, рыча и пыхтя, Смехотвора выбралась из болота.

Кровосос вовремя сообразил, что пора уже оставить ее в покое, иначе на суше она сможет схватить его и приготовить на завтрак. Как только щупальца разжались, девушка растянулась на земле. Полежав какое-то время и отдышавшись, она нашла в себе силы встать и крикнула:

– Кто-нибудь собирается починить этот проклятый мост?

Тролль, светивший ей, кивнул и поднял фонарь так, что стало видно его лицо. Она поняла, что перед нею мастер Крункль, учивший молодых троллей строить мосты. Он выглядел довольно-таки пристыженным, когда объяснял:

– Больше никто не чинит мостов... Вся работа застопорилась после того, как Стигиус Рекс увел полдеревни. Те, кто вернулся, так и не стали работать. Огры теперь не заставляют трудиться, а из лагеря волшебника тролли принесли огромные запасы провизии – вот никто и не хочет ничего делать. Но когда пироги с личинками закончатся... – Старый тролль покачал головой, его уши заходили из стороны в сторону.,,.

– Помогите же мне подняться! – велела Смехотвора своим бывшим подругам, и те не особенно охотно повиновались. С их помощью она взобралась на бугор, где уже собралась целая толпа.

Смехотвора стряхнула ряску со своего платья и шерсти, нашла в ней какую-то личинку и тут же съела. Все смотрели на нее с любопытством – не каждую ночь кто-то падает с моста.

Она поняла, что Крункль сказал правду. С тех пор как ушел Ролло, жизнь в Городе Троллей замерла. Все по-прежнему вставали по ночам и выходили из домов, но слонялись по окрестностям без всякой цели, словно упыри. Впервые за долгие годы у троллей не оказалось никакого правителя. Свобода сделала их ленивыми, но отнюдь не счастливыми.

Смехотвора увидела, как Крункль начал подвязывать веревкой падающий мост. Он нарисовал на свае мелом знак, показывающий, что здесь идут работы. Однако вряд ли кто-нибудь собирался ими заниматься в ближайшее время. Весь город представлял собой паутину мостов, и все они пока выдерживали вес троллей. Но сколько это продлится?

– Нужно вернуть Ролло, – громко заявила Смехотвора собравшимся. А про себя подумала: «Тогда я стану королевой ».

– Понятно, что нам без него не обойтись, – согласился Крункль. – Но что же мы можем поделать? Он полетел за Великую Бездну, а мы, в отличие от него, не умеем летать.

– А вдруг существует путь через нее, о котором нам не известно? – предположила Смехотвора. – Нельзя так просто сдаваться! Он ушел довольно давно и должен был бы уже вернуться. А вдруг с ним стряслась беда? Нужно отправиться на поиски, а не сидеть сложа руки и заниматься черт-те чем!

Толпа троллей неодобрительно загудела.

– Помолчи! – крикнул кто-то.

Но тут Смехотвора увидела Мохнашейку, старшую сестру Ролло, и поняла, что та, пожалуй, пойдет за ней.

– Ты собираешься присоединиться ко мне? – спросила Смехотвора с надеждой.

– Да, – подтвердила девушка. – Но нужно, чтобы нас поддержали остальные! Возможно, нам придется сражаться с феями и эльфами. Огры умеют воевать лучше, чем мы – значит, нам без них не обойтись! А еще нужно попросить у них лошадей. Как зовут того гнома, что остался управлять под землей?

– Коротышка, – подсказал Крункль. И с сожалением добавил: – Только, по-моему, он управляет не больше моего.

– Ладно, придется просить помощи, – решила Смехотвора. – Но командовать буду я!

Мохнашейка с сомнением прищурила свои маленькие глазки:

– Этот поход нужен нам всем, а вовсе не тебе одной! Но больше всего он нужен Ролло – ведь мы собираемся спасти его. А я старше тебя, поэтому я и буду командовать.

– Тогда организуй свою собственную экспедицию! – вскинулась Смехотвора. – Все, кто пойдет со мной, должны подчиняться мне.

Мохнашейка угрожающе зарычала, но Смехотвора в ответ лишь усмехнулась:

– Отвали! Я собираюсь выйти за твоего брата и стать королевой Костоплюя! И не хочу, чтобы мои подданные говорили, будто я съела сестру мужа.

– Как скажешь, – отступила Мохнашейка, утратив всякую решимость.

Будущая королева продолжала улыбаться, думая о том, как они отпразднуют спасение Ролло. И как в ту же ночь благодарный король попросит ее стать королевой.

Читать книгуСкачать книгу