Туман

Скачать бесплатно книгу - Туман в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Туман -

***********************************************************************************************

Туман

========== Глава 1 ==========

Туман, поднявшись из болот, взял Свемпхол в непроницаемое кольцо. Внимательно вглядевшись в серую жижу болота, леди Свемп попросила Мегги задернуть штору.

— Двадцать лет назад, — резким и хриплым голосом заявила она, — на дороге у Высокой Скалы погиб мой муж, Чарльз. Отсюда я видела, как взорвалась его машина, но подумала, что это болотные огни, ведь был канун дня Всех Святых.

Старуха перевела дух.

— Принеси шкатулку, что стоит на камине, — приказала она. — Говорят, машина моего мужа перевернулась на скользкой дороге, но я в это не верю. Он хотел смерти, и он ее получил.

Руки Мегги дрогнули.

— Осторожно, — зашипела леди Свемп, приняв шкатулку. Сняв с шеи маленький ключ, она передала его Мегги. — Откроешь после моей смерти. Поклянись дитя мое, Маргарет.

Маргарет взялась за крест у изголовья кровати умирающей. Старуха одобрительно кивнула.

— Нагнись, дитя мое, — повелительно произнесла она, — я хочу тебя защитить.

С этими словами она достала из-под подушки серебряное распятие и надела его на шею Мегги, та отшатнулась, словно металл был раскален.

— Теперь оставь меня, — приказала старуха, — мне еще нужно уладить кой-какие дела в этом мире.

Мегги покорно склонила голову и вышла из комнаты.

Тихой поступью она прошла в гостиную и, устроившись в кресле возле горящего камина, занялась рукоделием.

Голова Мегги склонилась на грудь, но ветер, ворвавшийся в комнату, унес сон прочь.

Она хотела подняться, чтоб закрыть окно, но не смогла. Хотела позвать Джона, слугу, но изо рта вырвалось лишь жалкое мяуканье младенца.

— Тише, Мегги, тише крошка, — нежным голосом произнесла молодая темноволосая женщина, укачивая младенца, — сейчас вернется твой отец.

Мегги с ужасом осознала, что стала крохотной и находится на руках у женщины.

«Нет, этого не может быть, на самом деле, это просто сон», — подумала Маргарет и улыбнулась, ожидая, что будет дальше.

— Вот и хорошо, моя милая, — прошептала женщина. Ее пронзительные глаза ласково и нежно смотрели на Мегги.

— Норма… — чей-то голос звал настойчиво и протяжно. Голос боли и страдания. — Помоги мне, Норма!

— Я иду, Чарльз, — крикнула женщина. Бережно положив Мегги в корзинку, она поцеловала ее и сунула что-то в ее ручонку.

— Чарльз, я иду, — прошептала она и исчезла в тумане за скалой.

— Чарльз, Боже мой, что она с тобой сделала! — ее голос раздался в ста метрах от скалы. — Твои глаза!

— Освободи меня, Норма! — умолял тот же голос.

— Я стараюсь, мой милый.

— Что там?

— Она приковала тебя к рулю… Я ничего не могу сделать!

— Норма, я слышу шаги, она возвращается, беги отсюда и спасай нашу дочь!

«Меня, наверное?» — подумала Маргарет.

— Чарльз!

— Иди, Норма! Ради Мегги.

— Поздно! — чей-то третий, очень знакомый голос продолжал: — Стой, дьявольское отродье! Именем Всевышнего заклинаю это место, где ты, падаль, найдешь свою могилу!

— Женщина, ты ничего не сможешь сделать.

— Норма, ты мне обещала…

— Последний раз, Чарльз, это в последний раз…

— Это последний час твоей жизни!

«Кто она? Такой знакомый голос…» — мысли Мегги путались, она никак не могла сосредоточиться.

Дикий визг разнесся над топью:

— Не подходи, тварь, иначе ты умрешь!

— Женщина, это невозможно. Брось факел, и я не трону тебя.

— Конечно, я его брошу…

Истерический смех на несколько секунд заглушил взрыв. Тишина разлилась над Свемпхолом.

— Чарльз! — закричала Норма. — Чарльз… — уже прошептала она.

— Женщина, ты обречена. Я убью тебя, хотя мне это будет стоить вечного покоя.

— Ты не сможешь. Я сильней тебя!

— О, силы зла, — воззвала Норма: — Свою душу возвращаю вам. Приди, мой повелитель!

Разрыв молнии сверкнул над Высокой скалой и поразил ее прямо в верхушку. Тени встали из омутов и стая ворон, слепых в ночи, взлетела над болотами.

— Нет! Нет! Не смейте, — голос неизвестной захлебывался от страха. — У меня Книга.. О вестник зари, о, Шантеклер, приди на помощь!

Земля затряслась. В ручке Мегги брякнуло, и она увидела серебряную погремушку, данную Нормой. Звон успокоил ее. «Что-то» восстало. Оно было большое и страшное, Мегги чувствовала это.

— Шантеклер! — крикнула незнакомка еще раз и внезапно, откуда-то раздался петушиный крик. Нечто зашипело, застонало и исчезло.

«Я вернусь, — донесся до нее шепот Нормы. — Жди меня, Мегги…»

Все стихло. Только чьи-то чавкающие шаги приближались к Маргарет. Из-за скалы вышла женщина, еще молодая, но уже совершенно седая. Жалко щулясь от холода, она подошла к корзинке. В руках у нее была старая книга, серебряное распятие болталось на тощей шее.

— Иди ко мне, — озираясь по сторонам, она взяла в руки корзинку. — Ты очень похожа на него, Маргарет, очень похожа, поэтому ты будешь со мной, вместо него. Будешь моей, Маргарет, только моей.

— Хелена, это же Хелена, — хотела крикнуть Мегги, но не смогла, лишь крик младенца вырвался из ее рта. Она попыталась вырваться… и снова очутилась в кресле возле камина.

«Какой страшный сон», — подумала она.

Вошел Джон.

— Вынужден вам сообщить печальную новость, ваша мать, леди Хелена, скончалась.

Маргарет встала и прошла в спальню усопшей. Ни единой слезинки не показалось в ее глазах. Ключом, данным ей леди Свемп, она отперла шкатулку. Серебряная погремушка ответила Маргарет знакомым звоном.

========== Глава 2. Мегги ищет своих ==========

Леди Маргарет Свемп подъехала к просторной площади перед церковью. Оставив машину у ворот, она вошла вовнутрь.

— Отец Симон, — позвала она, но никто не вышел навстречу. — Отец Симон! — голос Мегги зазвучал настойчивей.

— Имейте уважение, молодая леди, отец Симон умер две недели назад, — пожилая женщина осуждающе уставилась на Мегги. — Дайте его душе покой. Мегги огорчено взглянула на нее так, что той стало неловко.

— Я пришла помолиться и поговорить с отцом Симоном, но раз это невозможно, не отказалась бы взглянуть на приходские книги.

— Дались вашей семье приходские книги! Вот и леди Хелена, теперь вы…

— Делаем щедрые пожертвования и не пропускаем ни одной службы, — продолжила Мегги. — Прошу, из уважения к моей умершей матери…

— Новый священник еще не назначен… Зачем молодой девушке понадобились приходские книги? — пробурчала миссис Филис. Но Мегги продолжала стоять над душой:

— Я не отступлюсь.

Миссис Филис вздохнула и отправилась в недра храма за книгами.

«Такое чувство, что она боится, как бы о. Симон не встретился та том свете с леди Хелен. И эта встреча будет не в раю».

Миссис Филис была из тех праведниц, которые считали, что видят людей насквозь. Именно ей Мегги была обязана своей славой приносящей несчастья. «Себе разве только», — поморщилась Мегги. Отец Симон вряд ли не слыхал о проделках экономки, но никогда не вмешивался.

Через полчаса миссис Филис возвратилась, держа в руках порядком пощипанную книгу. С прямо-таки королевской гордостью она вручила Мегги ее жалкие останки. Девушка одарила ее презрительным взглядом: она-то знала, что документы подобного рода обязаны хранить вечно.

— Вы свободны, миссис Филис, — холодным тоном заявила она. — Я не нуждаюсь более в вашем присутствии.

Миссис Филис онемела от такого обращения, но взглянула на Мегги не с презрением, как раньше, а неприязнью, которой одаривала обычно леди Хелен. Бурча что-то в негодовании о невоспитанной современной молодежи, она удалилась к себе.

Мегги с нетерпением открыла книгу. Пробежав глазами перечень фамилий и не найдя нужной, она приказала себе успокоиться и еще раз просмотреть документ. Но фамилии Свемп или имени Норма она не повстречала.

В отчаянии Маргарет сжала рукой распятье, то самое, подаренное леди Свемп, и неожиданно для себя прошептала: «Помоги мне, мама!». Тотчас дрогнуло пламя церковных свечей и вовнутрь храма ворвался ветер. Страницы книги зашелестели, и из нее выпал клочок бумаги. Мегги схватила его. «Чарльз Свемп и Норма Пейнфиес. 16 августа», — прочла она фамилии венчающихся.

Читать книгуСкачать книгу