От A до Z

Серия: Кода [2]
Скачать бесплатно книгу Секстон Мари - От A до Z в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Глава 1

Зак…

У меня есть видеопрокат, но я терпеть не могу кино. Знаю. Звучит абсурдно. Просто так получилось. Само собой. Все началось, думаю, после колледжа. Я закончил CU, университет Колорадо. Родители настаивали на CSU в Форт-Коллинсе, но я отказался, аргументировав это тем, что в CU якобы лучше учат. Настоящая причина заключалась в том, что, если в CSU шли будущие ветеринары, лесоведы и агрономы, то в CU – любители оторваться. Оглядываясь назад, я понимаю, что подложил родителям увесистую свинью. Плата за обучение была там гораздо выше, а я все пять лет только и делал, что напивался или накуривался, или все сразу. Еле-еле дотянув до выпуска, я получил диплом в области бизнес-менеджмента с позорным средним баллом около двух.

Конечно я не только напивался или накуривался. Еще у меня было много секса. На последнем курсе я начал встречаться с Джонатаном и после колледжа вслед за ним уехал в Арваду, пригород с западной стороны Денвера. Джонатан был бухгалтером. Я – лентяем. Я устроился на работу в видеопрокат рядом с домом и вернулся к прежнему образу жизни: напивался, накуривался и занимался сексом. Причем не всегда с Джонатаном.

Однажды я вернулся домой и обнаружил, что он ушел. Плюс был один: его уход заставил меня очнуться и посмотреть на свою жизнь со стороны. Этим, правда, все и ограничилось. Я так и не нашел себе другую квартиру или работу. А когда мистер Мюррей, мой босс, решил выйти на пенсию, взял кредит и выкупил его бизнес.

В то время это казалось мне хорошей идеей.

Итак, вот он я: тридцатичетырехлетний одинокий владелец загибающегося видеопроката «От A до Z». Я уже говорил, что ненавижу кино?

В Колорадо стояла поздняя весна с идеальной по общим меркам погодой. Было солнечно, температура держалась на двадцати пяти. В какой-то момент я сломался и включил у себя кондиционер.

«От A до Z» занимал одно из четырех помещений нашего здания. Три были внизу – лавка эзотерической литературы, хэдшоп (магазин, где продаются приборы для курения конопли, сувениры с конопляной символикой и т. п. – прим. пер.) и мой видеопрокат, зажатый между ними посередине, из-за чего там всегда пахло сандаловыми благовониями. Весь второй этаж занимала студия боевых искусств Сенсея Неро. Я не знал, было ли Неро именем или фамилией. Мы звали его просто Сенсей. Сегодня вся наша парковка была заполнена его учениками, которые в своих любимых белых пижамках надрывали задницы, изображая в унисон какие-то фигуры.

Была пятница, день, и у меня был один посетитель. Он уже заходил сюда несколько раз. Тощий, со смуглой кожей и густыми черными волосами, свисавшими на лицо, он выглядел так юно, словно едва начал бриться. Наверное он был латинос. А может, нет. Я плохо разбирался в национальностях. Он прогуливался вдоль стеллажей с фильмами. Иногда останавливался, поднимал глаза на меня и качал головой. Я понятия не имел, что ему надо.

Он только что вернул нечто под названием «Синий бархат», и теперь я стоял с дурацкой коробкой и не мог решить, на какой из беспорядочно забитых фильмами полок ей место. С одной стороны там играл Деннис Хоппер, что лично мне указывало на боевик, но с такой фотографией на обложке внутри могло оказаться и черно-белое кино, что означало классику. В конце концов я махнул рукой и втиснул коробку на полку с табличкой «Узкоспециализированное кино». Этот жанр мне показался уместным.

И в этот момент вошел Он. Мужчина Мечты. Он был примерно одного со мной роста, под метр восемьдесят, но более крепкого телосложения – явно ходил в спортзал. У него были светлые волосы и голубые глаза, а одет он был в темно-серые слаксы и строгую белую рубашку с расстегнутым воротничком. Я быстро оглядел себя. К моему облегчению моя собственная рубашка оказалась относительно чистой. В кои-то веки во время ланча мне удалось не обляпаться.

– Том Сэндерсон, – представился он и протянул мне руку. – Новый домовладелец.

О людях с глубоким баритоном я раньше только читал. Теперь увидел одного такого воочию. На подбородке у него была ямочка. Он был невероятно горяч и, что самое главное, с откровенным интересом меня разглядывал.

Рабочий день внезапно перестал казаться унылым.

– Очень приятно. – Я пожал ему руку. – Зак Митчелл.

– Зак. – Он задержал мою ладонь в своей немного дольше положенного, после чего огляделся по сторонам. – Симпатичное место. – Не знаю, как ему удалось произнести это без сарказма. Я давно перестал за чем-либо следить. Киношные постеры на стенах выцвели и покрылись пылью, а премьеры, которые они анонсировали, вышли не один год назад. – Как бизнес?

– Неплохо. – Все было ровно наоборот. Сейчас, пока по видеопрокату блуждал один-единственный наглый панк, у меня был, можно сказать, час пик. – Пытаюсь выжить. – Это уже больше походило на правду. – Выходит, ты теперь мой новый арендодатель?

– Так точно. Но не пугайся. Парень я неплохой. – Он одарил меня убойной улыбкой.

– Верю, – ответил я.

С минуту он рассматривал меня, словно что-то прикидывая в уме на мой счет, потом опять улыбнулся.

– Если разрешишь пригласить тебя сегодня на ужин, то я это докажу.

Я не поверил своим ушам. Ко мне подкатывали, и кто. Этот красавчик. Я сам был достаточно заурядным. Среднего роста, среднего телосложения, каштановые волосы, голубые глаза. Во всем не ниже, но и не выше планки. Нет, я знал, что у меня приятная внешность, но никогда не относился к парням, на которых все обращают внимание или начинают немедленно вожделеть. Ну вы понимаете. К парням, вроде него.

– Буду рад, – сказал я, надеясь, что не переусердствовал с энтузиазмом.

– Я заберу тебя в шесть.

Я уже и не помнил, когда в последний раз ходил на свидание. Так что в буквальном смысле начал считать часы.

Немного погодя ко мне заглянула Руби, хозяйка соседнего магазинчика эзотерической литературы. Ей было по меньшей мере лет шестьдесят. Ростом она была с полтора метра, а весила не больше сорока килограмм. У нее были серебристые, коротко подстриженные волосы с хорошей укладкой, и она всегда носила брючный костюм. Сегодняшний был угольно-серого цвета с лазурно-голубым шарфом под цвет ее глаз. Она походила на чью-нибудь богатую бабушку.

Эта иллюзия длилась ровно до той минуты, пока Руби не открывала рот. В этот момент становилось ясно, что с головой у нее не совсем все в порядке.

– Привет, Руби, – сказал я. – Познакомилась с нашим новым домовладельцем?

– Ну еще бы, – ответила она неприязненно. – Отвратительный тип.

– О. – Руби была так серьезна, что я чуть не рассмеялся. – И почему же?

– У него нет души, – заявила она таким тоном, словно то была самая очевидная вещь на свете. – Ты что, не заметил? Одна темнота. – Ее пробрала дрожь. – Помяни мое слово, Зак. – Она погрозила мне пальцем. – От таких, как он, одни беды.

– Понятно. – Что тут еще можно было сказать?

– Но я пришла не за этим. Я хочу рассказать о видении, которое было у меня прошлой ночью.

Руби называла себя медиумом, и у нее постоянно случались «видения». Я не особенно верил во всякую мистику, но сказать об этом Руби в лицо у меня не хватало духу.

– Да? – небрежно спросил я.

– Да-да. Я видела тебя. А рядом стоял ангел. Вы были в магазине автозапчастей и раздавали тарелки с цыпленком «альфредо» (паста с куриной грудкой и особым соусом – прим. пер.). – И с этими словами она выжидательно на меня уставилась.

Как отреагировать на ее «видение» я традиционно не знал. Похлопать в ладоши? Сделать ошарашенное лицо? Притвориться испуганным?

– Хм… – пробормотал я в итоге. – Интересно.

– Вот и я так думаю. – Она так и смотрела на меня, не мигая, как будто ждала, что я вот-вот сломаюсь и признаюсь-таки, что не далее как вчера ночью подавал пасту на пару с самим архангелом Гавриилом.

– Ангел, да? – тупо уточнил я.

Читать книгуСкачать книгу