Кейс Пандоры часть 2

Автор: Федин И А  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Федин И А - Кейс Пандоры часть 2 в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Кейс Пандоры часть 2 - Федин И

Часть 2

Несмотря на инцидент с работорговцами, я покинул Капкан в приподнятом настроении. Во-первых, прибавилось опыта и снаряжения, а во-вторых, руки помнили шелковистость волос Мелины, и эта память, которая в практическом смысле ничего не давала, грела душу больше, чем все остальное. Конечно, я предпочел бы остаться с женщиной на какое-то время, но в городе мне действительно было оставаться опасно, да и поиск комплекта надо продолжать. Решив идти на восток, я возобновил путь и на следующий день наткнулся на стайку крупных скорпионов. Имея в своем распоряжении дальнобойное ружье, я провел долгий позиционный бой и выиграл его, не получив ни царапины. Обнаружив неподалеку несколько ветхих строений, я не поленился осмотреть их, и пополнил свое имущество несколькими ножами и патронами двух типов, которые, впрочем, не подошли ни к пистолету, ни к ружью.

Пустыня поражала мрачным величием. Сейчас путь пролегал по ее равнинной части, и взгляд свободно простирался во все стороны, изредка цепляясь за растительность, кучи камней и мусор, который указывал, что ныне безлюдные места были когда-то обитаемы. Возможно, здешняя земля приправлена радиоактивной отравой, но проверить, так ли это, сейчас нет никакой возможности, да и непонятно, что это вообще такое - радиация. Старейшины объясняли, что это как облако ядовитого тумана, от которого не скрыться - проникает в любые щели, и нет от него спасения. А полусумасшедший шаман заверял, что это частицы других миров, попавшие сюда сквозь дыры в пространстве, и медленно выгорающие особым огнем. Ясно лишь одно - от этого надо держаться подальше. Но как избегать огня, которого не видно, и который не жжет?

В середине следующего дня я заметил вдалеке какую-то движущуюся точку, которая по мере приближения оказалась одиноким путником, тянущим за собой внушительного размера тележку.

- Приветствую, странник, - сказал он, останавливаясь и вытирая от пота лицо.
- Что ищешь в пустоши?

Я объяснил, как мог, про комплект. Он утвердительно кивнул, и предположил, что направление выбрано правильно, и что на востоке действительно находится город, возрожденный с помощью такого приспособления.

- Может, там тебе скажут, где найти еще один такой комплект. Не желаешь ли поторговать?

Товар у него был довольно скудный, но меня привлекли вяленые игуаны.

- Бери, не сомневайся, - заулыбался он.
- Это тебе не жесткое мясо браминов.

Я обменял несколько игуан на ножи, и спросил насчет других городов.

- По пути будет Модос, где-то через пять-шесть дней . Скучная фермерская дыра, делать там особо нечего. А про остальные я не в курсе.

Он увидел мои фляги с водой, и стал торговаться, но я наотрез отказался, представив, как глупо будет оказаться с деньгами и товаром, но при этом с пустыми фляжками. В качестве дружеского жеста, я плеснул ему чуть чуть живительной влаги, и мы распрощались.

Ближе к вечеру я стал внимательнее смотреть по сторонам, подыскивая место для ночлега. Спать под открытым небом не хотелось, но ни домов, ни шалашей, ни даже нескольких стоящих рядом деревьев, под которыми можно укрыться, видно не было. Я даже подумал о том, что можно и не делать остановку на ночь, но организм явно требовал отдыха, а ноги прямо-таки отваливались. Наконец, увидев кучу более-менее крупных камней, я кое-как расположился между ними, сжевал игуану, которая оказалась действительно вкусной и нежной, и быстро заснул.

В середине ночи я проснулся от напряженного, неудобного чувства, что за мной кто-то наблюдает. Особого страха не было, но чье-то присутствие ощущалось вполне явно, и беспокоило. Я тщетно всматривался в густую, непроглядную темноту, стараясь обнаружить непрошенного гостя, или гостей. Затем напряг слух, пытаясь выделить из сонма ночных звуков те, которые могли бы принадлежать наблюдающим за мной (если таковые были), но тоже безуспешно. Через несколько минут усталость взяла свое, я снова провалился в глубокий сон и проснулся, когда солнце уже было близко к своей наивысшей точке и щедро заливало пустыню ярчайшим светом. Вспомнив о ночном происшествии, я обошел все вокруг в поисках следов или других знаков, указывающих на чье-либо присутствие, но ничего не обнаружил. Оставалось только глотнуть воды, запасы которой, кстати, истощились больше, чем на две трети, и продолжить путь. Глухое постукивание пустых фляжек в мешке склонило меня к мысли, что в фермерский город по пути заглянуть все-таки придется.

Через два дня относительно легкого и быстрого передвижения я увидел вдалеке несколько строений разных размеров на территории, окруженной невысоким забором. Вероятно, здесь было что-то вроде частного хозяйства, а теперь все это, на первый взгляд, казалось заброшенным. Я направился туда, намереваясь проверить дома на наличие материальных ценностей разного рода. Похоже, это уже становится привычкой, и вряд ли можно сказать, что полезной - далеко не всегда можно будет найти покинутое жилище и выгребать оттуда припасы и снаряжение. Вблизи оказалось, что все выглядит не таким безлюдным, как виделось издалека. Не знаю, как объяснить это даже самому себе, но возникло чувство, что место все же обитаемо. Возможно, подсознание улавливало и обрабатывало то, что ускользало от обычного взгляда, и выдавало результат своих расчетов в виде сгустка ощущений. Внимательнее приглядевшись, я начал замечать детали. Вот несколько пустых бутылок с чистыми этикетками, обглоданные кости, кучка дров, явно появившаяся не сама по себе, топор, прислоненный к стене... Я насторожился и прислушался, но только ветер завывал, кружа пыль и сухие листья в маленьких вихрях. Не теряя бдительности, стараясь ступать как можно тише, я стал осматривать дома. Первый, к моему неудовольствию, не содержал ничего интересного, как и второй. Когда я зашел в третье строение, мне показалось, что из одной комнаты доносятся какие-то приглушенные звуки. Я медленно подошел к закрытой двери (звуки становились все более явными) и осторожно приоткрыл ее кончиком копья. Увидев открывшуюся картину, я еле подавил приступ смеха , не желая быть обнаруженным - впрочем, этого можно было и не делать. На широкой деревянной кровати, издавая булькающие звуки вперемешку с храпом, спали два мужика, судя по всему, мертвецки пьяных. Это подтверждала груда разнородных бутылок, сваленных на пол, и характерный запах, стоящий в комнате. Я продолжил осматривать дом, и увидел примерно то же самое на втором этаже - двое валялись прямо на полу, но в окружении меньшего количества бутылок. Еще один отдыхающий растянулся в коридоре в такой позе, что удивился бы самый гибкий воин из нашего племени. Сознание спящего было полностью отключено, и тело "забыло", что есть ограничения, и что оно "не может" извернуться столь причудливым образом.

Цинично ухмыльнувшись, я принялся облегчать карманы и мешки алкоголиков, допустив "благородную" мысль, что способствую таким образом избавлению от пагубной привычки, так как у них просто не на что будет пить. С другой стороны, из-за этого они могли пойти на преступление - поэтому следовало предотвратить это, обезоружив потенциальных налетчиков. Впрочем, потенциальных ли? На одежде спящих кое-где виднелись пятна крови, и непохоже было, что их собственной. Я положил в мешок пару ружей, несколько ножей, компактный автомат, немного патронов и монет. Пистолет, такой же, какой был у торговца в Капкане, сунул во внутренний карман брони. Затем, закинув потяжелевший мешок за спину, я покинул гостеприимное ранчо и направился в Модос, рассчитывая избежать неприятных встреч хотя бы на этом отрезке пути.

Расчет не оправдался - в середине следующего дня на меня напала стая диких собак, от которой не было возможности скрыться или убежать. Подгоняемый резавшим слух злобным лаем, я бросился к ближайшему дереву, скинул тяжелый, сковывающий движения мешок, наспех вытащил из него вроде бы подходящие для пистолета патроны, и кое-как забрался на ветви, оказавшись вне досягаемости. Собаки, ясное дело, не собирались оставлять потенциальную добычу. Они возбужденно кружили вокруг, рыча и царапая когтями ствол. Проверив пистолет, я обнаружил, что в нем всего три патрона из шести возможных, а те, которые взял из мешка, не подходят. Нахлынуло раздражение из-за собственной неосмотрительности. Успокоившись, я прицелился в ближайшее животное и выстрелил. Ого, эта вещь будет мощнее моего первого пистолета! Выстрел сбил собаку с ног и отбросил в сторону, она с трудом поднялась. Затем я прикончил ее, и ранил следующую псину. Теперь надо было добраться до мешка. Я начал осторожно спускаться по предательски дрожащему тонкому стволу, достиг земли, успел вытащить ружье и несколько патронов к нему, но получил пару болезненных укусов за ноги, отразив бросок повыше, пришедшийся на броню. Потом с большим трудом залез обратно на дерево, которое теперь раскачивалось вовсю и зловеще потрескивало. Поймав баланс, я выстрелил из ружья. Ствол опять затрясло. Я продолжил действовать медленно и осторожно, и когда внизу образовалось около десятка трупов, две оставшихся в живых собаки предпочли побег, на прощание оскаливая желтоватые клыки в бессильной ярости. Сбросив ружье вниз, я стал спускаться, и в этот момент ветки все-таки сломались. Я раскинул руки в неосознанной автоматической попытке ухватиться за что-нибудь, и рухнул на тела моих недавних преследователей, которые смягчили падение. Накопившееся напряжение дало о себе знать - я два раза оглушительно чихнул, и нервно рассмеялся. Мысль о том, что случилось бы, не окажись здесь поблизости дерева, была очень неприятной, но укусы на ногах были неприятны вдвойне. Я снял свои толстые штаны из грубой ткани, которые пусть немного, но защитили от остервенелых атак животных , осмотрел повреждения и задумался, выбирая между энергетическим лечением и стимуляторами. Первый вариант отбросил, как требующий длительного времени для эффекта, да и сконцентрироваться на управлении энергопотоками сейчас не получалось - я давно не делал упражнения. Применив стимпаки, я получил уже знакомые ощущения - холодок, немение, ослабление боли. Ноги почти потеряли чувствительность и стали как деревянные, но через несколько минут ходьбы я приспособился, стал передвигаться вполне сносно и продолжил идти в сторону Модоса.

Читать книгуСкачать книгу