Удержать мечту

Скачать бесплатно книгу Робертс Нора - Удержать мечту в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Удержать мечту - Робертс Нора

Глава 1

Ее детство было пропитано ложью.

Ее отец был вором!

Необходимо осмыслить эти два факта. Осмыслить, проанализировать и принять.

Кейт Пауэлл всегда нравились женщины практичные, идущие к четко намеченной цели тщательно выверенными шагами. Никаких колебаний. Никаких поисков легких путей. Награду можно заслужить только потом и кровью, собранностью и волей.

Кейт была уверена, что ей удалось стать именно такой – благодаря врожденным качествам, воспитанию, а главное – собственным строгим нормам и правилам. Почему же сейчас она никак не может собраться с мыслями?

Когда в раннем возрасте Кейт осиротела, потеряв обоих родителей, она думала, что раздирающая ее боль не сравнима ни с чем, ничто не заставит ее страдать так же сильно, как тогда. Но вот она сидит за столом в своем маленьком кабинете на третьем этаже офиса «Биттл и К°» и не может прийти в себя от шока.

Та давняя трагедия обернулась для девочки невероятным благом. Она потеряла родителей, но судьба даровала ей других – таких, о которых можно было только мечтать.

Отдаленность родства не имела значения для Томаса и Сьюзен Темплтон. Они взяли Кейт к себе, вырастили, дали ей все, что могли, не задавая никаких вопросов.

«А ведь они знали! – сообразила вдруг Кейт. – Конечно же, знали. С самого начала».

Знали, когда забрали ее после аварии из больницы. Знали, когда сделали свой дом ее родным домом…

Они увезли ее в Калифорнию. К высоким скалам и дивным видам Биг-Сура. В Темплтон-хауз, этот огромный красивый дом, великолепный и гостеприимный.

Томас и Сьюзен подарили ей Лору и Джоша, своих детей. А еще – Марго Салливан, которая была дочерью экономки, но тоже давно стала членом семьи Темплтон. Так у Кейт появились сестры и брат.

Темплтоны дали ей пищу и кров, образование, жизненное благополучие. Внушили ей собственные представления о жизни, неколебимые устои, научили всегда добиваться намеченной цели.

Но самое главное – они подарили ей свою любовь, семью и право гордиться собой и своими достижениями!

И все это они сделали для дочери человека, который оказался вором, человека, против которого было возбуждено дело о хищении. Он крал деньги со счетов собственных клиентов, а когда ему стали грозить тюрьма и бесчестие, умер…

Кейт почему-то особенно поражало, что она никогда бы об этом не узнала, если бы не неожиданный поворот судьбы. Сегодня утром к ней в кабинет пришел человек и представился как старый друг Линкольна Пауэлла, ее отца.

Этот старый друг был так рад ее видеть, он ведь помнил ее совсем крошкой! Кейт было очень приятно, что он обратился к ней за помощью не просто так, а в память о ее родителях. Поэтому она вела разговор неторопливо, хотя дел у нее было по горло – оставались считаные дни до 15 апреля, последнего срока представления налоговых деклараций.

Посетитель тоже не торопился, он с удовольствием предавался воспоминаниям, удобно развалившись в кресле. Когда-то, оказывается, маленькая Кейт сиживала у него на коленях: ведь он был сослуживцем ее отца. Вот почему, переехав в Калифорнию и основав здесь собственную фирму, он решил обратиться именно к Кейт, а не к какому-нибудь другому бухгалтеру. Она поблагодарила его и, расспрашивая о финансовом состоянии его фирмы и своих грядущих обязанностях, заодно задавала вопросы и о старых временах, когда родители еще были живы.

И тут он невзначай упомянул о предъявленных ее отцу обвинениях, о возбуждении уголовного дела! Он говорил об этом так, словно Кейт наверняка все известно, а она слушала его молча, не в силах произнести ни слова.

– Какая жалость, что Линк умер, так и не вернув деньги! Я уверен, что он вовсе не похитил их, а просто… как бы взял взаймы. Конечно, видит бог, это было ошибкой. И я всегда чувствовал, что тут есть доля моей вины: ведь это я навел его на мысль о той сделке с недвижимостью, посоветовал ему вложить деньги. Я понятия не имел, что у него их нет, что твой отец уже потерял большую часть основного капитала, совершив пару невыгодных сделок. И все же он бы вернул деньги! Обязательно! Линк всегда находил выход из любого трудного положения. Его, конечно, задевало, что его кузен взлетел так высоко, тогда как сам Линк едва перебивался…

Тут мужчина – господи, она даже не могла вспомнить его имя, она вообще все слова забыла! – ободряюще улыбнулся.

Пока он говорил, стараясь найти оправдания, пытаясь по-своему объяснить поступок ее отца, Кейт просто сидела и изредка кивала головой. Этот незнакомец, когда-то друживший с ее отцом, в одночасье разрушил фундамент, на котором строилась вся ее жизнь!

– Что и говорить, у Линка был комплекс неполноценности во всем, что касалось Томми Темплтона. Забавно, что тебя вырастил именно Томас… Знаешь, Кейт, я всегда считал, что у Линка все же не было злого умысла. Да, он был неосмотрителен, но ему в этой жизни просто не дали шанса проявить себя по-настоящему. Вот в чем заключается настоящее преступление, если ты хочешь знать мое мнение!

«Настоящее преступление», – повторила про себя Кейт, и у нее внутри все оборвалось. Отец украл деньги, потому что отчаянно в них нуждался! Вот и выбрал самый легкий путь… Стал вором. Мошенником. А когда его схватили за руку, смошенничал и с правосудием – вывел машину на скользкую дорогу, убил себя и жену и оставил дочь сиротой…

Неужели он действительно сделал это намеренно?! До такой степени отчаялся, что потерял всякий разум, озлобился и выбрал смерть?

Кейт едва помнила отца: худой, бледный, нервный человек, резкий и вспыльчивый. Человек, постоянно строивший грандиозные планы относительно своего ребенка. В его голове вечно теснились великолепные прожекты. Большие дома, роскошные автомобили, веселые путешествия в Диснейленд…

А они жили в маленьком домике, таком же, как все остальные в их квартале, ездили на стареньком дребезжащем седане и никогда не путешествовали.

Поэтому он украл деньги и был пойман. И умер.

А что же ее мать? Неужели она обо всем догадывалась? Вот почему, наверное, в памяти Кейт остался образ женщины с беспокойными глазами и вымученной улыбкой…

Интересно, а до того случая он когда-нибудь крал деньги со счетов? Эта мысль заставила Кейт похолодеть. Вдруг ему удавалось выходить сухим из воды? Немножко оттуда, немножко отсюда, все сходило с рук, вот он и потерял осторожность…

Кейт помнила ссоры между родителями, которые почти всегда происходили из-за денег. Но хуже всего было молчание, следовавшее за ссорами. Безмолвные вечера. В тот день они тоже молчали в машине, а потом вдруг страшный удар, крики и невыносимая боль…

Кейт вздрогнула, зажмурилась и крепко сжала кулаки: голова раскалывалась, словно та давняя боль сейчас отозвалась в ней.

О господи, она любила родителей! Любила память о них! Теперь эта память омрачена, запачкана грязью. Кейт обожгло стыдом, какого она никогда в жизни не испытывала: она наконец осознала, что значит быть дочерью вора.

И все же Кейт никак не могла до конца поверить в эту кошмарную историю. Машинально повернувшись к компьютеру, она связалась с библиотекой в Нью-Гэмпшире, в котором родилась и провела раннее детство. Кейт запросила по факсу все газетные статьи, в которых упоминалось бы имя Линкольна Пауэлла, за год, предшествующий автокатастрофе. А чтобы не сидеть праздно в ожидании материалов, позвонила на Восточное побережье адвокату, который распоряжался имуществом, доставшимся ей от родителей.

С техникой Кейт всегда была на «ты», и через час она уже получила нужную информацию. В газетах черным по белому было напечатано то же самое, о чем ей только что рассказал по телефону адвокат.

Итак, все это оказалось правдой. Обвинения, расследования, скандал… Как поняла Кейт, в газеты история просочилась из-за семейного родства Линкольна Пауэлла с Темплтонами. А когда она прочла, что после гибели родителей украденные суммы были возмещены, у нее не возникло и тени сомнения по поводу неизвестного благодетеля: деньги вернули люди, взявшие ее в свой дом, в свою семью.

Читать книгуСкачать книгу