Наследники отречения

Серия: Королевство поющих ветров [2]
Автор: Шевцова Анастасия Жанр: Фэнтези  Фантастика  Год неизвестен
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Часть 1. Кингчесс

 Глава 1.

 Количество охраны, приставленной к покоям герцога Карла, было поистине немыслимым. На ходу кивнув старшим офицерам, я постучала в высокую дверь.

 Али-Нари лежала на огромной постели, положив голову на колени мужа. Увидев меня, Карл вздохнул и приветственно вскинул руку.

 -Можно вас поздравить? – тихонько спросила я и, не дожидаясь приглашения, подошла к колыбели.

 Новорожденный младенец не спал. Осторожно склонившись, я всмотрелась в крошечное личико и нахмурилась: мальчик был удивительно похож на Элладия, разве что глаза у него были не карие, а светло-серые.

 -Если бы наши сыновья были одного возраста, их можно было бы принять за близнецов, – озвучила я мысли и осторожно погладила ребенка по пухлой щечке.

 Хмыкнув, брат встал.

 -Они оба пошли в деда, – тихо произнес он, заложив руки за спину. – Скажи, у тебя было видение, когда ты впервые взяла своего первенца на руки?

 -Нет… Я не помнила формул, потом решила, что… сделаю это позже. В итоге, увидеть удалось только путь Мариэль, да и то не уверена, так как действовала по наитию. Почему ты спрашиваешь?

 -Как Главе рода, тебе следовало взглянуть на пути всех потенциальных наследников. Дар, ниспосланный по прошению Арматея – не детская забава. На протяжении многих веков он помогал сохранять Ведущую линию от пресечения. Как можно было им пренебречь, Лирамель?
- он нетерпеливо передернул плечами, - Впрочем, сейчас многое меняется, Совета больше нет… Да и случай у тебя особый.

 Не зная, как переменить неприятную тему, я с надеждой взглянула на герцогиню.

 -Али, что вы решили с именем? Тетушка меня все утро донимала, она уже месяц назад с Аармани пари заключила, правда догадками со мной не делилась.

 -Пока ничего, – в голосе кузины почему-то скользнула грусть.

   Наклонившись, Карл некоторое время пристально разглядывал младенца, а затем взял его на руки и отвернулся. Я знала, как нелегко дался им обоим этот ребенок. Али была довольно хрупкой женщиной, и Карл боялся за нее настолько, что последние пять месяцев вообще не выпускал из покоев. Меня умиляло подобное отношение, тем более что брат в прошлом неоднократно уверял о решении не продолжать свою генетическую линию.

 Ласково улыбнувшись, я шагнула и обняла его за плечи.

 -Отойди, - напряженно процедил герцог, пытаясь отстраниться.

 Послушно отступив, я с недоумением нахмурилась.

 -Что случилось?
- спустя секунд тридцать спросила я, с тревогой глядя на его неподвижную спину.

 Вздрогнув, брат глубоко вздохнул.

 -Я назову сына в честь деда – Лирданом.

 -Принц Лирд, - одобрительно кивнула я, - звучит благородно. Правда, сдается мне, что Фалинор могла угадать…

 -Ну, вот иди и обрадуй ее, - Карл многозначительно кивнул на дверь, - напомни заодно, чтобы больше никого не пускали. Али устала, мы хотим побыть втроем.

 Скользнув взглядом по довольному лицу кузины, я кивнула и, пожелав им доброго дня, с легкой душой покинула покои. С сердца словно свалился камень: столь обсуждаемое всеми событие наконец-то совершилось - на свет родился наследник великого Северного герцогства, самого молодого и обширного во всем Королевстве.

 ***

 Я проснулась рано, еще до восхода. Бесшумно покинув постель, чтобы не разбудить мужа, помолилась в тишине, приводя мысли и чувства в порядок. Предстоящий день обещал много суеты. Мы ждали Кристиана и почти всю родню до четвертого колена. На целую неделю Замку предстояло стать домом для многочисленных гостей. Якир уже больше месяца готовился к большому приему, а Параман плел сети разведки. Каждый ждал от этого дня чего-то важного.

 Надев костюм для верховой езды, я наскоро нацарапала Марку записку и вышла в коридор. Ковры почти поглощали и без того тихий шелест шагов, и моя тень скользила по ним едва касаясь стен...

 Лошадиный запах и потертый серый пол вместо отполированного мрамора… Снежка уже не было в живых и одной радостью в моей жизни стало меньше. Но пьянящее чувство скорости заставляли быть неверной памяти дорогого друга. Нового жеребца звали Ястреб, и он был черен как ночь. Никто кроме меня не мог оседлать его могучую спину, не получив при этом пару синяков или укусов. В отличие от Снежка, который был подарком неба, Ястреба преподнес на тридцати трехлетие Карл. «Немного огня в твое повседневное спокойствие», - таково было пожелание любимого брата. И он оказался прав. В тайне ото всех, даже от самой себя, я наслаждалась этим огнем своей призрачной свободы.

 Конь тряхнул головой и втянул ноздрями прохладный утренний воздух.

 -Полетаем, дружок?
- улыбнувшись, спросила я и, глубоко вздохнув, ударила каблуками по чернильным бокам.

 Ветер звонко засмеялся. Он любил меня взаимной любовью, любил любоваться, когда я дерзко пыталась обогнать его, летя, словно птица… Мысли, стирались скоростью, в которой забывалось все и вся. Я неслась в терпком аромате яблоневого цвета и синей свежести неба.

 -Ту атровера мирриэн!  - крикнула я ввысь и звонко рассмеялась – эти слова уже стали моим девизом.

 Я помнила данные клятвы и была уверена, что когда-нибудь их исполню. И Земар-ар тоже помнил... Время стерло ужас злобного одноглазого взгляда, но оставило предупреждение. Мне больше не было страшно. В душе кипело множество чувств, но страха среди них не осталось.

 Ястреб встал на дыбы и передними копытами взбил воздух в невидимую пену. Немного помедлив, я осадила его и успокаивающе похлопала по холке. Место, куда забросил нас стремительный полет, было самым тихим во всем Саду. То была Аллея королей и регентов – моих безмолвных пращуров, начиная с Арматея и, заканчивая, дядей Лиосом. Здесь же покоились и мои родители.

 Привязав коня к толстому изогнутому стволу, я осторожно ступила на знакомую тропинку. Кладбище находилось примерно в двух километрах от Западного крыла замка и посещалось не часто. Я не любила тихую печаль могил потому, она навевала на меня тоску и сожаление о прошлом, изменить которое было не в человеческой власти.

 Справа от заросшей невысокой травой тропинки, зажелтели пушистые шары цветов. Остановившись, я сорвала пару штук. Мне казалось правильным - что-то принести отцу и матери.

 «Король Лирдан, Королева Амейя - дети Крови, наследники Тара Валлора», - гласила белая мраморная плита над ровной, засыпанной опавшими лепестками, землей. Перекинув через руку плащ, я села на траву и положила перед собой букет.

 -Мама, отец… - собственный шепот казался неуместным в этой благоговейной тишине.

 -С добрым утром.

 Вздрогнув от неожиданности, я резко обернулась и едва не упала.

 -Ты напугал меня!

 -Извини, - Карл пожал плечами, и с улыбкой сел рядом.

 Секунд десять мы молчали. Перед нами на бездушном камне было общее горе, но брат вкусил его, а я лишь смутно рисовала в воображении.

 -Что тут делаешь так рано?
- наконец спросила я.

 -А ты?

 -Хотелось побыть одной и подумать.

 -Ясно, - он повернул голову и внимательно посмотрел в мои глаза. Мир на мгновение провалился в глубину его взгляда, и я успокоилась. Раз брат был рядом, все было хорошо - так повелось с детства. – Не думал, что ты так рано встанешь сегодня, - чуть насмешливо добавил Карл. – К счастью, подарок на всякий случай захватил.

 -Значит, все же думал.

 -С тобой следует предусматривать все варианты. – он тепло улыбнулся и протянул расшитую золотом и мелким жемчугом книгу. – Вот держи, надеюсь, пригодится.

 Брат знал, что я не любила читать, но никогда не делал бессмысленных подарков. Стало любопытно.

 -Для твоего нового дневника, - пояснил герцог, опередив мой вопрос.

 Поддавшись вперед, я поцеловала его в щеку.

 -Спасибо, родной!

 -Только не ленись использовать его по назначению.

 -Постараюсь… Правда летописцы справляются куда лучше. Твоими трудами вся жизнь королевского двора теперь фиксируется едва ли не поминутно.

 -Ну, через пару сотен лет история примет с благодарностью даже повседневные хозяйственные заметки. Если, конечно, время еще будет существовать. Имея подробный архив, легче вести дела – если бы во времена Арматея кто-нибудь позаботился о таких вещах, многих проблем сегодня удалось бы избежать. Это касается даже статистики неурожайных лет, которая напрямую связана с Восточным ветром и затяжной зимой.

 Поморщившись, я приложила палец к его губам, заставляя замолчать. Где-то в розовой гуще над нашими головами запел соловей. Обратно Ястребу пришлось нести двойную ношу - как оказалось, Карл прогуливался пешком. Он любил землю под ногами больше неба: Королевство занимало половину его сердца, но ни я, ни Али-Нари не могли ревновать к тому, что любили сами.

 Когда до конюшен оставалось метров триста, брат спрыгнул на землю и взял недовольного коня под уздцы. Было около восьми утра, и Замок уже наполнялся жизнью и предпраздничной суетой.

 -Сегодня будет сложный день, - бегло взглянув на меня, сказал он, помогая спешиться.

 -Я знаю. Ничего, переживем как-нибудь!

 Он не ответил.

 -Карл? Что-то не так?

 Стало немного не по себе... Мы слишком хорошо чувствовали друг друга, что бы недоговоренность с его стороны осталась незамеченной.

 -Нет, все хорошо. Не забывай только, - снова повторил герцог, кивнув на книгу.
- Иногда изложение собственных мыслей помогает упорядочить настоящее.

 -Хорошо, хорошо… Обещаю.

 -Ну и славно.

 Он отвернулся и медленно пошел в низенькую каменную арку, разделяющую конюшни от Замка. Нахмурившись, я последовала за ним. Что бы ни тяготило брата, он сам решал рассказывать ли об этом или нет. Я умела ждать - сейчас хватало и текущих забот.

 ***

 Кристиан прибыл к полудню. Он мало изменился с последней встречи - время почти не коснулось ни его характера, ни лица. Только взгляд стал глубже, да прибавилось дочерей. Они с Даритой все еще жили надеждой на долгожданного сына, а пока пять рыжих красавец и дочка-вороненок являлись единственным предметом его отцовской гордости и снисходительных улыбок со стороны Карла.