Юный техник, 2003 № 02

Автор: Журнал «Юный техник»   Жанр: Технические науки  Научно-образовательная   2003 год
Закладки
A   A+   A++
Размер шрифта

На первом этапе предполагалось создать корабль для полетов внутри Солнечной системы. Он представлял собой некий «небоскреб», опирающийся на прочную плиту с отверстиями. Атомные заряды из склада должны были скользить по специальным направляющим-колоннам, выпадать через отверстия в плите и взрываться по пять одновременно на некотором удалении от корабля.

Ударная волна, согласно расчетам, могла создать соответствующую реактивную силу, которая бы и выбросила всю конструкцию на орбиту, оставив позади огромное радиоактивное облако. На старте собирались использовать бомбы мощностью 0,1 килотонны, в космосе в ход пошли бы 20-килотонные бомбы. Считалось, что таким образом можно вывести в космос корабль со 100 000 тонн полезной нагрузки.

После освоения Солнечной системы уже прямо в космосе предполагалось смонтировать «Орион-2». На нем вместо атомных хотели использовать уже водородные бомбы, которые должны были подтолкнуть корабль в сторону Альфы Центавра со скоростью одна сотая скорости света (3000 км/с).

Таким образом, путешествие к ближайшей звезде заняло бы около 500 лет.

Истратив за семь лет, с 1958 по 1965 год, свыше 1,5 млрд. долларов, американцы построили 100-метровый прототип «Ориона», который работал на обычной взрывчатке. Но затем проект все же прикрыли.

Причин тому оказалось несколько. Во-первых, бомболет оказался чересчур дорогим. Во-вторых, при взлете «Орион» погубил бы все живое на много миль вокруг. В-третьих, в 1963 году был подписан договор между США и СССР о запрещении испытаний ядерного оружия в атмосфере, что заметно осложнило бы проверку силовой установки «Ориона».

И любопытный проект несколько десятилетий пылился в засекреченных архивах, пока не вышел срок давности…

К сказанному журналом Discover остается добавить, что примерно в то же время и у нас разрабатывались подобные проекты. В частности, в одном из них предполагалась разработка атомного космического корабля для марсианской экспедиции. Впрочем, наши конструкторы предпочли обойтись без бомб, использовав для разогрева рабочего тела — газовой смеси — ядерный реактор обычного типа.

Сотрудники московского НИИ тепловых процессов A.Коротеев, В.Семенов, В.Акимов и М.Ватель предложили даже несколько вариантов ЯРД — ядерного ракетного двигателя — с газовым, жидкостным или комбинированным охлаждением. Причем один из прототипов такого двигателя был построен и испытан на воронежском предприятии «Промхимавтоматика».

B.Глушко был в свое время разработан и вариант космолета-бомболета. В отличие от американцев, тогда еще будущий академик предлагал взрывать с помощью лазерных лучей в рабочей камере двигателя крошечные мишени из дейтерия. Миниатюрные водородные бомбы были проще и безопаснее в обращении, а также не могли нанести столь существенный вред окружающей среде, как в проекте «Орион».

Впрочем, и эти конструкции не были доведены до конца. Причина все та же — дороговизна и большая опасность подобных двигателей для окружающей среды.

С.НИКОЛАЕВ

Кстати…

КОСМОЛЕТ С СВЧ-ПАРУСАМИ

Каких только двигателей для космических кораблей не придумывали фантасты! Фотонные, ионные, антигравитационные… Но, как нередко бывает, наука опережает самые смелые «изобретения» литераторов. Космолет под парусами, в которые дует «ветер» из сверхвысоких частот, предложили ученые Харьковского института радиофизики и электроники Украины.

«Мысль использовать паруса для передвижения в космосе не нова, — рассказывал директор института, академик Виктор Петрович Шестопалов. — Однако обычно предполагается, что двигать корабль будет давление света, постоянно излучаемого нашим Солнцем. У такого аппарата есть существенные недостатки. Например, огромные, в сотни квадратных метров площадью, паруса, необходимые для того, чтобы космический корабль развил нужную скорость.

Наша идея возникла в ходе исследования закономерностей рассеяния электромагнитных волн и дифракции их на различных объектах сложной формы. Обнаружено, что если частота волны совпадает с собственной частотой тела, то в результате такого резонанса волна давит на его поверхность с силой в сотни и тысячи раз большей. И если правильно подобрать частоту СВЧ-луча, паруса можно будет делать очень небольшими».

У СОРОКИ НА ХВОСТЕ

ЕЩЕ ОДНО ОЗЕРО ПОДО ЛЬДОМ. Гидрологи США обнаружили в Антарктиде уникальный низкотемпературный водоем. Экспедиция Питера Дорна занималась исследованием небольшого озера Вида, круглый год покрытого льдом. Оказалось, что под 16-метровой толщей льда все же имеется слой воды. Ее соленость в 7 раз превышает соленость Мирового океана, а температура благодаря солености и давлению составляет минус 10 °C. Исследователи не исключают, что на дне озера сохранились остатки неизвестных науке микроорганизмов. Во всяком случае, изучение этого водоема послужит неплохой тренировкой перед вскрытием гораздо большего подземного озера, ранее обнаруженного нашими исследователями в районе станции Восток.

ПОКАЖИ МНЕ ДНК……И я скажу, откуда ты родом. Так можно перефразировать известную поговорку в соответствии с последними достижениями науки. Группа ученых США, России и Франции разработала методику определения географической родословной любого человека по его ДНК-анализу. То есть ученые могут сказать наверняка, не только к какой расе относится данный индивидуум, но и откуда попали в данную географическую зону его далекие предки. Отправной точкой исследования стал установленный факт: люди отличаются друг от друга цветом кожи, формой черепа и скелета… Но ДНК их идентичны на 99,9 %. Лишь 0,1 % оказалась ключом к расшифровке географии происхождения индивидуума.

Ученые взяли пробы ДНК более чем у 1000 человек, составляющих 52 группы населения в пяти основных регионах планеты — Африке, Евразии, Восточной Азии, Океании и Америке. Причем эксперимент проводился вслепую: ученые не знали наперед, чью именно ДНК они исследуют. Тем не менее, они уверенно распределили всех подопытных по этническим группам и местам обитания их предков. Правда, с некоторыми жителями Европы, Ближнего Востока, Центральной и Южной Азии пришлось помучиться: уж слишком много кровей их предков перемешалось в их генотипах. Ученые надеются, что новый способ со временем позволит составить точное и подробное описание миграций древнего населения планеты.

БЕДНЫЕ БЕЛЫЕ МЕДВЕДИ. Северный Ледовитый океан еще до конца этого столетия окажется полностью свободным ото льдов в летний период, полагают эксперты НАСА. Уже сегодня ледяная шапка океана сокращается по своим размерам значительно быстрее, чем считалось ранее. За период с 1978 года по 2000 год растаяло 1,2 млн. кв. км постоянного ледяного покрова, что означает сокращение площади ледяного «покрывала» на 9 процентов за десятилетие. По словам специалиста НАСА в области физики льда Джозефино Комисо, если постоянное ледяное «покрывало» исчезнет, то климат и экология всего Северного Ледовитого океана станут совершенно иными. Скажем, белым медведям, которые ныне существуют за счет охоты в полярных льдах, придется коренным образом менять свой образ жизни.