Зерно Ненависти

Автор: Тара Маргарита Жанр: Фэнтези  Фантастика  2015 год
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Часть первая

1

Эва, неслышно ступая, пересекла коридор. Прижавшись к стене, она невольно затаила дыхание и выглянула за угол. Страж, облаченный в темные одежды, прохаживался перед входом в главный зал. Девушка прищурилась, внимательно следя за его действиями и фиксируя каждую мелочь. Мужчина, проходя из одного угла в другой, задерживался на несколько секунд. Затем оглядывался назад, в темноту коридора. Поворачивался и шел в обратную сторону.

Эва по прозвищу Тень вышла из своего укрытия в тот момент, когда человек в темном начал движение. Последние шаги до стены замка она преодолела уже вместе с ним, держась на довольно близком расстоянии. Мужчина на долю секунды замер у стены и начал поворачиваться в ее сторону. Девушка молниеносно приложила запястья к шее врага и успела увидеть шок от прикосновения в его глазах. Легкое движение кистями — и из перчаток выдвинулись иглы со снотворным зельем. Когда они вонзились в чувствительную кожу, страж попытался вывернуться, но эликсир, попав в кровь жертвы, уже начал действовать.

Эва подхватила обмякшее тело и аккуратно положила на пол. Прислушалась. В главном зале раздались негромкие шаги. Девушка замерла, держа наготове оружие, а шаги все приближались. Сердце сбилось с ритма, но лишь на несколько мгновений. Самообладание быстро вернулось к Тени, и она приготовилась к атаке, однако шаги стали отдаляться, пока не затихли совсем. Только теперь девушка поняла, что некоторое время не дышала. Нервно втянув воздух, Эва повторила недавний маневр — прижавшись к стене, выглянула из-за нее.

Ее глазам предстало просторное помещение с резными колоннами, несколькими таглами на стенах, освещающими немногочисленные украшения зала — огромные картины в золоченых рамах. Ближайший противник находился в конце зала — заряжал тускло горевшую таглу теплом своей руки. Другой охранял лестницу, ведущую на второй этаж.

Эве не стоило бы большого труда устранить их обоих. Но если хотя бы один из них что-то услышал, мог бы поднять тревогу, вызвав остальных находящихся в замке. Поэтому Тень решила положиться на свое умение передвигаться незаметно. Скользнула за одну из колонн, затем другую, внимательно следя за направлением взгляда человека у лестницы. Другой страж, отвернувшись от картины в конце зала, повернул назад.

Девушка дождалась, когда он почти поравняется с ней, и начала осторожно огибать колонну. Страж прошел мимо, не заметив ее.

Оставалась лестница. Передвигаясь подобным образом от колонны к колонне, Тень подошла к лестнице с обратной стороны от противника. Опасаясь того, что страж в центре зала может ее заметить, она дождалась, когда он повернется к ней спиной. Следя за каждым своим шагом, Эва начала приближаться к стражу, охраняющему лестницу. Девушка поняла — подобраться к нему, не привлекая внимания, невозможно. Поэтому дойдя до середины лестницы, она дотянулась рукой до перил. До стража оставалась несколько шагов, и малейшее ее неосторожное движение он мог услышать.

Подтянувшись, Тень мыском ботинка нащупала выступ. С него подняться наверх было значительно легче. Вот только времени оставалось мало — в любой момент страж в зале мог повернуться и увидеть девушку, цепляющуюся за верх лестницы. Поэтому, не теряя времени, Эва подтянулась и перелезла через перила, опустившись на ступеньки.

И как раз вовремя. Через несколько мгновений скучающий страж возобновил свой путь по главному залу. Тень, крадучись, поднялась по лестнице на второй этаж. Последнего противника, стоящего на входе в необходимую ей комнату, Эве пришлось усыпить иглами, спрятанными в перчатках на запястье.

Девушка проскользнула в комнату. Все ее пространство было пронизано красными магическими струнами. Стоит задеть одну из них — и струна взорвется, причинив серьезный вред и привлекая внимание стражей.

Затаив дыхание, Эва перешагнула первую струну. Прогнулась, втискиваясь в узкое пространство между следующими. Концентрация, напоминала она себе. Перед каждым препятствием Тень задерживала дыхание, контролировала малейшее движение мышц. Любая ошибка сведет на нет все ее усилия.

Последний шаг. Тень, вытянув ногу, пригнулась и подалась вперед. Будто совершая некий диковатый танец, приподняла руки, чтобы сохранить равновесие. Замерла. Осторожно перенесла вторую ногу и выдохнула, поняв, что ловушки остались позади.

Перед ней возвышался постамент, в центре которого Тень увидела долгожданную цель — огромный кроваво-красный камень. Торжествуя, взяла рубин в руки.

В тот же момент камень рассыпался на сотни мельчайших осколков. Замок, в котором находилась Эва, просто испарился, явив вместо себя пустынную площадь.

К Тени подошел темноволосый парень. Его внешне кажущееся молодым лицо не могло обмануть девушку, знающую, что мастер годится ей едва ли не в деды.

— Замечательно, Эва, — констатировал он. Затем, слегка нахмурившись, продолжил. — Нарекание только одно — ты могла бы обойтись без усыпления первого стража, за его спиной проникнув в зал.

Скептически подняв бровь, девушка произнесла:

— Это было бы слишком рискованно, ведь я бы тогда не смогла оценить обстановку в зале. А значит, могла бы столкнуться с одним из стражей.

— Если бы ты верно рассчитала время, то успела бы рассмотреть ситуацию в зале, — увидев, что девушка собралась спорить, мастер-иллюзор тут же добавил, — однако, в целом, тренировка прошла на уровне.

— Спасибо, мастер, — кивнула на прощание Тень.

Грейч Атар, прищурившись из-за слепящего солнца, смотрел вслед уходящей девушке. Краем глаза увидев появление наблюдающего за тренировкой советника, иллюзор негромко заметил:

— Она одна из лучших из отряда Керенас, несмотря на молодость.

— Думаешь, ей удастся справиться с имперским поручением? — отозвался советник. — Это не акробатика в фальшивом замке с искусственными противниками. Ты же знаешь, насколько это задание может оказаться…

— Знаю, — раздраженно перебил его Грейч. Как любой из представителей его народа, он ненавидел, когда его иллюзию называли фальшивкой. Помолчав, он резко добавил, словно подводя черту. — Она справится.

2

Джувенел раздраженно дернул руками, цепь зазвенела, привлекая внимание охранника. Нгемах с черной лоснящейся кожей злобно покосился на молодого мужчину и оскалил пасть с торчащими наружу клыками. Посверлив взглядом серебристоволосого мага, он отвернулся.

— Достали, твари! — процедил Джувенел. — Выпустите меня отсюда!

На этот раз нгемах даже не пошевелился. Пленник раздраженно скривился, пытаясь соединить ладони, чтобы нарисовать руну-метку. Но цепь над его головой была закреплена таким образом, чтобы это предотвратить. Сдавшись, Джувенел расслабил горевшие огнем мышцы. Серебристые руны, покрывающие все тело мага, без нарисованной на ладони метки активировать было невозможно.

Рунный маг уже потерял счет дням, проведенным в лагере нгемахов. И как его только угораздило попасться им на глаза! Он убил четверых, прежде чем до него смогли добраться и связать. Как бы ни были тупы нгемахи, но опасные способности рунного мага они запомнили и обезопасились, нацепив на Джувенела цепь.

Гадать, зачем полуразумным тварям понадобился пленный, рунному долго не пришлось. Совсем скоро выяснилось, что виновницей всех его бед оказалась королева нгемахов, пожелавшая заполучить молодого мага в… супруги. Джувенела передернуло.

Он слышал много рассказов об агрессивных и малоразумных тварях, больше похожих на очеловеченных животных. Несколько десятков лет назад нгемахи представляли большую опасность для жителей Альграссы — острова Древних. Невероятно сильные и выносливые, они нападали на мирных людей и не-людей без каких-либо причин, повинуясь только своим инстинктам.

Но время шло, и нгемахи неожиданно стали вымирать без вмешательства людей. Маги-исследователи быстро обнаружили причину происходящего — оказалось, что полулюди спаривались с себе подобными, игнорируя кровное родство. Брат с сестрой, мать с сыном — для чернокожих это было нормой. Поэтому их клан стремительно деградировал — рождавшиеся нгемахи были все слабее и малоразумнее. В итоге жители острова воспользовались ситуацией, и началось тотальное истребление агрессивных полулюдей. Тем ничего не оставалось делать, как покинуть насиженные места и перебраться в подземелья, подальше от чужих глаз.

От союза чернокожих тварей с любым существом, человеком или не-человеком, на свет появлялись нгемахи. Это ужасающая особенность могла бы сыграть в пользу стремительно исчезающему клану, вот только никого из живущих на острове Древних эти полулюди не прельщали.

И теперь Джувенел столкнулся с весьма… нетривиальным способом королевы нгемахов исправить положение в собственном клане и родить здоровое существо. А то и не одно…

Вот только рунный маг был категорически против.

3

Лидерин Тордас наморщила лоб, пытаясь сосредоточиться на лежащем перед ней ожерельем из розового жемчуга. Позади послышались смешки, вызванные напряженной гримасой девочки. Закрыв глаза, Ли прислушалась к ощущениям, но чем сильнее она пыталась сконцентрироваться на задании, тем больше раздражалась.

— Извините, — прошептала Лидерин, готовая заплакать.

— Совсем ничего? — уточнил Халбед Дас, хотя выражение лица девочки говорило само за себя.

Взяв в руки ожерелье, учитель покачал головой:

— Лидерин, это довольно легкое задание — носившая это ожерелье женщина обладает сильной энергетикой, к тому же это — твоя мама.

Послышался прямо-таки издевательский смех. Девочка стиснула кулаки, силясь не расплакаться.

— Менакере, и не почувствовать вещь собственной матери? Какой ужас! — чей-то насмешливый шепот врывался в сознание Лидерин, и без того абсолютно смущенной.

Девочка прошла на свое место, спиной ощущая косые взгляды. Самая младшая, немного неуклюжая и ранимая, она была постоянным предметом насмешек детей, учившихся с ней в школе для менакеров. Но больше всего расстраивало ее другое — ей было уже десять лет, а ее дар… так и не проявился.

Лидерин задевало это меньше, чем ее мать, Даною Тордас. Еле дождавшись конца уроков, девочка, приходя домой, и там не находила покой. Каждый день женщина, горя желанием разбудить дремлющий в Лидерин дар менакеров, заставляла ее часами держать в руках разнообразные вещи, «разговаривать» с ними. Даною расстраивало то, что Лидерин ничего не удавалось.

Вот и сегодня, не успела Ли прийти со школы и сесть за стол, как мама стала допытываться о ее успехах. Точнее, об очередной неудаче. Неодобрительно покачав головой, Даноя взяла из рук девочки свое ожерелье.

— Доедай, и пойдем заниматься.

— Мама! — взмолилась Лидерин, но женщина была непреклонна.

Аппетит пропал. Поднявшись из-за стола, девочка, вздохнув, поплелась вслед за матерью. Та вложила ей в руку монету и ушла в другую комнату. Ли покосилась на кусочек металла, будто надеясь, что он сам подскажет ей ответ. Но и монета, и собственные ощущения девочки никак не облегчали ее участь.

Лидерин тяжко вздохнула. Ей вообще не нравились уроки, посвященные искусству разговора с вещами. Как бы ни утверждали учителя, что в созданный предмет люди вкладывают часть своей души, для Ли они все равно оставались неживыми. А потому и не интересными.

Черный кот Бандит, которого девочка обожала, словно чувствовал подавленность маленькой хозяйки — беспрестанно мурлыча, он вился вокруг ее ног. Лидерин слабо улыбнулась, погладив любимца.

Вошедшая в комнату Даноя вопросительно посмотрела на дочь. Та отрицательно покачала головой, опустив глаза. Ей было стыдно за свое неумение, но она ничего не могла поделать с отсутствием дара.

Женщина резко выхватила монету из рук дочери. Прикрыв на мгновение глаза, она начала говорить:

— Последней эту вещь держала в руках женщина. Невысокая, не очень опрятная. У нее две дочери, и на эти деньги она покупала для них еду. Еще раньше эта монета принадлежала молодому парню. Я вижу его рядом с красивой девушкой — его невестой. У нее густые темные волосы и голубые глаза, — закончив, Даноя огорченно посмотрела на дочь. — Неужели ты не видишь ничего из этого?

— Нет, мама, — в который раз вздохнула Лидерин. — Абсолютно ничего. Может, мне просто не дано иметь такой талант, как у тебя? Может, мой дар так никогда и не проснется?

Девочка заметила странный взгляд, который бросила на нее мать, но понять, что он означает, не смогла.

— Тебе просто нужно больше времени, — твердо сказала Даноя, протягивая Ли книгу в кожаном переплете. — Попробуй еще раз.

Прищурившись, женщина внимательно осмотрела Ли и добавила:

— А потом нам нужно будет поухаживать за твоими волосами.

Маленькая менакера сдержала вздох — день определенно не радовал. Сначала бессмысленные уроки, потом — уже ставшее традиционным мытье волос странно пахнущим темным отваром. Мама Лидерин утверждала, что он необходим для волос девочки, но, что странно, сама она никогда им не пользовалась.

Как бы то ни было, по обоим вопросам спорить с Даноей Тордас было бесполезно.