Тупик

Серия: Хищники [2]
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

***

— Ну, это неловко, — Пенни легонько толкнула ее локтем в живот.

— Нет, это не так. Мы смешанная семья, — возразила Кейси.

Пенни указала бумажным стаканчиком на группу женщин, прожигающих взглядом дыру в Кейси. Она стояла на кухне, наблюдая, как на заднем дворе все играют в бассейне, который Макс построил несколько лет назад.

— Они что-то задумали, чертовски в этом уверена, — протянула Пенни.

Кейси улыбнулась, глядя в сторону бывших Макса, поскольку Пенни даже не попыталась говорить тише.

С тех пор как они с Максом поженились, матери его детей решили, что в их интересах позволить ее мужу больше времени проводить с детьми. Он со злорадством сообщил ей, что его тонкий намек на наличие у него адвоката ослабил их жесткий контроль, хотя Кейси полагала, что причина тому обручальное кольцо на его пальце.

— Где вы трое пропадали на прошлой неделе? — небрежно спросила Кейси, взяв морковь и откусывая кусочек.

— Мы ездили в отпуск с моим братом, Шейдом. Хочешь, покажу фото? — телефон Пенни всегда был при ней. Она коснулась экрана и подняла телефон, показывая Кейси фотографию.

— Нет, Пенни! — Сойер попыталась забрать телефон, но Кейси выхватила его из рук Пенни, собираясь подразнить Сойер. Наверняка там фотография, которую та слишком стеснялась показать.

Все мысли вылетели у Кейси из головы, когда на фотографии она увидела счастливо улыбающуюся женщину. Вокруг нее стояли Сойер, Вида, Пенни и все их дети. Ее фиалковые глаза сияли, а на руках она держала маленького ребенка, очень похожего на нее и на мужчину, сидящего рядом с ней. Он смотрел на нее, как будто она была самой большой драгоценностью в его жизни. (Примеч. Речь идет о героях книги Shade (The Last Riders series #6) — Лили (она же Калли) и Шейде. Кейси и Коул знали Калли в детстве и Коул помогал ей).

— Все в порядке, Сойер, — Вида взяла Сойер за руку, не давая ей забрать телефон.

Кейси подняла глаза и увидела волнение на лицах Виды и Сойер. Пенни побледнела, чувствуя, что сделала что-то неправильное.

Кейси взглянула вниз на фотографию, затем вернула телефон Пенни.

— Кажется, вы хорошо провели время, — голос Кейси был хриплым от эмоций. — Мне нужно проверить Макса, — она оставила их смотреть ей вслед и вышла на крыльцо, закрыв за собой дверь. Она дошла до края крыльца, прислонилась к перилам, сжимая гладкое дерево руками, и посмотрела на Коула. Он плескался в бассейне и прыгал с трамплина.

Он обрадовался бы, узнав, что маленькая девочка, которой он пытался помочь много лет назад, и которую Кейси только что видела на фотографии, обрела свое счастье. Коула, с которым она выросла, больше нет, но, по сути, он остался все тем же человеком — сильным и любящим. Если бы у него был выбор — спасти себя или кого-то еще — Коул поставил бы себя на второе место. Кейси понимала это.

Она отодвинула эти мысли подальше от себя и улыбнулась. На заднем дворе вся ее семья и друзья, которые пришли отпраздновать день рождения Макса. В бассейне плещется куча людей, а несколько Хищников бродят вокруг, следя за безопасностью.

Сначала Кейси была категорически против бассейна, но Макс установил три защитные системы на ограде, и только тогда она согласилась. Теперь, видя удовольствие, которое получают Коул и дети, она поняла, что не зря поддалась на уговоры мужа.

Макс стоял возле стола и ел кусок шоколадного торта — свое любимое лакомство. Пятнадцатимесячная малышка в пышном платье сидела на руках у папы, ее пушистые светлые волосы стягивала резинка с большим красным цветком. На шее повязана розовая бандана, которая служит ей слюнявчиком. В любую секунду она может сорвать слюнявчик и начать размахивать им в воздухе. Несмотря на множество платьев, которыми папочка балует малышку, с помощью этой банданы удалось спасти многие из них. Джой смотрела на Макса с восхищением, которое бывает только у детей, пухлыми ручками она обхватила щеки отца, прижалась лбом к его лбу и маленькими розовыми губками подарила поцелуй своему герою. Этот особый момент закончился слишком быстро, когда внимание Джой переключилось на вторую любимую вещь в мире. На шоколадный торт.

Кейси осмотрела остальную часть двора, задержав взгляд на трехлетней дочери. Макси, держа ее за руку, вела девочку к отцу. Скай схватилась за джинсы отца и потянула за штанину. Когда Макс посмотрел вниз, Скай подняла ручки в воздух.

Папина малышка; Скай особенный ангелочек для отца. Сила и поддержка мужа вселили уверенность и обеспечили Кейси возможность бросить работу и помогать людям с когнитивной дисфункцией, которым нужен дом. Когда приют подселил к ним в дом Скай, они просто влюбились в нее. Ее биологическая мать оказалась не в состоянии растить ребенка с синдромом Дауна, поэтому решение об удочерении было обоюдовыгодным.

Макс наклонился, поднял Скай и посадил на свободную руку, и две девочки захихикали, когда он по очереди поцеловал их пухлые шейки. Макс с легкостью держал обеих дочерей на руках.

Кейси улыбнулась и еще раз посмотрела на огромное количество людей, окружающих ее. Она точно знает, что видит на заднем дворе, где собралась ее семья и друзья. Писатели, поэты и влюбленные пытались описать это в течение столетий, но это невозможно описать словами. Невозможно передать и объяснить неосязаемое чувство, вызывающее слезы счастья. Проще говоря… любовь.